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Seagull Coastline. El sabor de las 12 cuerdas

Txt: Román Vega

Hace unos años, Godin Guitar Company abrió el estudio Godin Acoustic, un taller dedicado al desarrollo de nuevos diseños de guitarras acústicas y de técnicas de construcción. Desde la creación de “el estudio”, Robert Godin ha estado trabajando junto con los mejores luthieres de la compañía en una serie de proyectos que han culminado en un completo rediseño de las guitarras acústicas Seagull.

La Historia
En 1982, Robert Godin y varios amigos produjeron las primeras guitarras Seagull en The Village of LaPatrie, Quebec. El concepto de la guitarra Seagull era tomar los componentes esenciales de las mejores guitarras hechas a mano, para construir la misma calidad en series de guitarras que pudieran ser compradas por cualquier músico (en definitiva, reducir su precio de venta sacrificando lo menos posible en calidad).

Los conceptos de Seagull
Una guitarra produce sonido como resultado de la vibración de las cuerdas. Lo que no es tan evidente es el papel que juega la tapa de la guitarra en esas vibraciones. Pues bien, la vibración de la tapa es el factor más importante en las cualidades sonoras de este tipo de instrumento. Las guitarras de tapa sólida ofrecen un sonido más rico y un rango dinámico más ancho. Lo más interesante de las guitarras de tapa sólida es que con el tiempo van sonando mejor. Cada una de las tapas está hecha de una sola capa de pícea o cedro a prueba de presión, con el fin de garantizar su más alto nivel de rigidez, junto con la máxima vibración armónica. La madera usada en las guitarras Seagull viene de árboles de cientos de años de antigüedad. La veta apretada y recta en esta madera produce una única combinación de fuerza y flexibilidad. La tapa es aún más fuerte –en la dirección de la veta- para resistir la tensión de las cuerdas, mientras que al mismo tiempo es lo suficientemente flexible –a través de la veta- para vibrar libremente.

¿Tapa de cedro o de pícea?
Tanto el cedro como la pícea comparten las mismas virtudes a la hora de proporcionar un mejor sonido y calidad a lo largo del tiempo. Al final es una cuestión totalmente subjetiva que sólo se puede resolver tocando las guitarras.

Envejecimiento
Tú compras una tele nueva y nueva está, pero ¿se mantiene aún mejor cuanto más la ves? Esto no suele pasar con tu televisión, pero sí suele pasar con tu guitarra de tapa sólida que, por otra parte, vibra con más libertad que una laminada. Esto se traduce en un tono más rico y mejor rango dinámico. Una tapa sólida no sólo suena mejor inicialmente, a lo largo de tiempo, las vibraciones producidas al tocar dan como resultado una tapa que vibra cada vez con mayor libertad. Este fenómeno es conocido como “envejecimiento”, lo que significa que cuanto más se toque la guitarra, mejor sonará. Es importante recordar que para que una guitarra envejezca su sonido debe ser tocada. Una guitarra de cinco años puede ser vieja pero no haber envejecido.

Mástiles estables
Cada mástil de una Seagull comienza como una única pieza de caoba o de arce. La madera se corta en un ángulo de 45 grados, después la pieza superior (la pala) es pegada con la veta invertida. Esto es un paso esencial en el proceso de creación de Seagull para proporcionar mástiles estables.

Comodidad, sonido y estabilidad son los tres ingredientes claves de un mástil. La comodidad es especialmente importante actualmente, porque los guitarristas acústicos tocan a lo largo de todo el mástil (no usan sólo acordes bajo el tercer traste). Siendo éste fino y confortable, no sólo se consigue que el guitarrista se sienta más cómodo, también se reduce su cansancio.

Arce de hoja plateada y caoba de Honduras
El arce de hoja plateada tiene una densidad muy parecida a la caoba. Esta compañía empezó experimentando con el arce de hoja plateada en los mástiles. El arce de este tipo ofrece un par de ventajas extra: Es una madera menos porosa que la caoba, tiene un tacto muy suave y es una opción más ecológica, ya que son abundantes los cultivos locales. Actualmente Seagull utiliza arce de hoja plateada en los mástiles en la serie Coastline. La caoba de Honduras es tradicionalmente la opción para la construcción de mástiles en las series Maritime y Artist.

Doble acción en el alma
La mayoría de las guitarras emplean una barra de metal dentro del mástil llamada “alma” (truss rod) y que, por lo general, se usa para mantener el mástil recto cuando la tensión empieza a arquearlo y cambia la humedad. En el caso de que el mástil comience a arquearse, la solución es aflojar el alma para devolver el mástil a su estado original. Desafortunadamente, esto no siempre funciona; este es el motivo por el que Seagull ha introducido un nuevo tipo de alma de doble acción en los mástiles. El nuevo alma se curva en ambas direcciones, lo cual proporciona un control más riguroso a lo largo de todo el mástil.

Refuerzos en el mástil
¿Alguna vez te has dado cuenta de que una guitarra que suena perfectamente necesita volver a ser afinada un poco cuando pasa de un músico a otro? Esto tiene que ver con el hecho de que cada músico aplica una fuerza y una presión distinta en el mástil y eso afecta a la afinación. Seagull descubrió que este problema podría aliviarse insertando espigas de arce a lo largo del tacón. Este refuerzo hace que el mástil sea mucho más fuerte.

Unión de mástil a la guitarra
Se debe prestar mucha atención a la hora de unir el mástil al cuerpo de la guitarra. El ángulo de adhesión desempeña un papel crucial en el tono del instrumento. En pocas palabras, si el mástil está muy inclinado hacia la parte trasera de la guitarra, ésta perderá los bajos y el sonido será metálico. Por otra parte, si el ángulo está muy hacia delante la guitarra perderá su respuesta ante frecuencias altas y el sonido será sucio. El sistema de acople del mástil utilizado por Seagull asegura la consistencia de la unión. Esto también produce una ventaja añadida, que es la transferencia de una energía superior del mástil al cuerpo, porque el mástil está unido con una limpia conexión de madera a madera. No hay pegamento que impida la vibración entre la parte baja del mástil y el cuerpo de la guitarra.

Las pruebas en ISP
El sonido de las doce cuerdas es realmente atractivo para muchos de nosotros (los guitarristas). Cierto es que comprar una buena guitarra de doce cuerdas supone un “gasto adicional” para obtener un producto que probablemente utilizaremos sólo de vez en cuando. Aún así, los resultados, guitarra en mano, son realmente satisfactorios para quienes empatizan con las doce cuerdas.

Puestos a adquirir una acústica de este tipo, no está mal plantearse acudir a una marca que inspire cierta confianza. Si ya de por sí es relativamente complicado afinar/templar una guitarra de seis cuerdas, imagínate con doce. Para los maniáticos de la afinación (que somos muchos y entre los que me incluyo), las doce cuerdas tienen que estar perfectamente engranadas y no procurar disonancias molestas. Si compráramos una guitarra de mala calidad, en la que el mástil se arqueara con facilidad o los trastes facilitaran los cerceos, etc., conseguir un resultado óptimo y afinado (con cierta estabilidad) sería una misión casi imposible.

En este sentido, Seagull se presenta como una opción interesante. Atractiva, pues no tiene unos precios descomunales o de marca lujo. Apetecible también por sus niveles de calidad bajo estos precios relativamente comedidos. Así pues, tal vez ante la idea de comprar una guitarra de 12 cuerdas que no utilizaremos tanto como una convencional, sin descuidar los niveles de calidad, Seagull sea una de las elecciones más certeras.

Las pruebas han ido de maravilla. Tanto en afinación como en respuesta acústica. El sonido “coro” característico de una 12 cuerdas se ve bien representado en esta guitarra de la serie Coastline. Graves sólidos, agudos definidos sin estridencias y un empaste entre sus cuerdas perfectamente correcto. La captación a través del previo me ha resultado algo más metálica. Personalmente, preferiría (si la situación lo permite) utilizar un micro. En cualquier caso, el previo nos brinda la posibilidad de trasmitir con cierta fidelidad nuestro sonido 12 cuerdas por línea. Sin complicarnos la vida, ni acoples, ni micros, ni historias.

Conclusiones
A lo largo de este artículo hemos desarrollado algunas de las filosofías de la marca. La cual muestra, como veis, preocupación por una construcción de calidad y gran consideración por el bolsillo del usuario. El sonido es muy apetecible y la guitarra es atractiva en dulzura, estabilidad de afinación, octavación y definición general de agudos, medios y graves. Sé que plantearse la compra de una 12 cuerdas da “pereza”, tanto en cuanto siempre tenemos en mente una 6 cuerdas que mejorar. Para quienes se sientan enamorados de este característico sonido y para quienes están seguros de que utilizarán en numerosas canciones su 12 cuerdas (magnifica en arpegios, solos melódicos y ritmos), Seagull es sin duda una alternativa de precio razonable y con niveles de calidad muy aceptables. Puedes escuchar una demo en mp3 en www.ispmusica.com . Sólo te queda probarla a ti mismo.

 

28/05/2008

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