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CUBASE 6. Secuenciador líder.

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  • Categoría: Software

Martín Sequeros

Desde 2005, este programa se está remodelando simultáneamente en manos de alemanes (Steinberg) y japoneses (Yamaha), lo que lo convierte en un producto muy profesional y competitivo que destaca entre los pocos secuenciadores que existen en esta categoría.

Importantes mejoras a toda velocidad
Ya en 2009 lanzaron un CUBASE con una importante y nueva remodelación muy avanzada: el CUBASE 5” (número 109 de marzo 2009: http://www.ispmusica.com/articulo.asp?id=1492)
Al año siguiente, le dieron una impresionante vuelta de tuerca con el CUBASE 5.5 (analizado en el número 126 de octubre 2010), cuya actualización era gratuita para los ya registrados oficialmente a través de su página: www.steinberg.com. En ese artículo describimos sus muy apreciables cambios, no sólo en cuanto a su manejo, sino también por sus nuevas herramientas y una latencia mejorada.

Ni siquiera ha pasado un año desde entonces y ya presentan (cuando nadie lo esperaba todavía) el CUBASE 6, que resulta ser mucho más que un simple lavado de cara.
Cientos de miles de aficionados y músicos de todo el mundo somos adictos a CUBASE (yo, desde los años 80...), pues apreciamos continuamente sus importantes mejoras, que permiten convertir nuestro ordenador personal en un estudio de grabación a un nivel muy profesional y de forma bastante asequible, aún en estos tiempos de crisis. No sólo proporciona pistas ilimitadas de audio o de MIDI, sino también importantes sonidos por software para aplicarlos a esas pistas generadas por MIDI, así como efectos muy diversos y de alta categoría (reverberaciones y ecos). Además, incluye muchas herramientas de calidad en cuanto a diferentes ecualizaciones, afinaciones -distintas incluso a las pistas enteras de audio previamente ya grabadas o realizando afinaciones puntuales-, variaciones en sus duraciones, y una cantidad enorme de refinamientos individuales o colectivos entre sus pistas, mezclas manuales o automatizadas con matices muy específicos y espectaculares, etc.

Unas mejoras que me parecen importantes en el CUBASE 6 son sus nuevos gráficos, y también la simplificación en algunos de los procesos, más intuitivos y que no nos obligan a leer un abultado libro de instrucciones. Aunque, naturalmente, si le echamos un vistazo a sus menús de ayuda, le sacaremos muchísimo más partido al programa, ya que la cantidad de herramientas que contiene es enorme y sorprendente.

¿Cómo hacerse con esta nueva versión?
Si no la has usado anteriormente, puedes ir directamente a su distribuidor o a las tiendas de instrumentos musicales profesionales. Allí podrás adquirir el nuevo programa CUBASE completo en dos paquetes de diferente precio: 599€ o 249 €, según su contenido de herramientas (la opción más barata también incorpora funciones muy sofisticadas de la versión 6, pero es algo más limitada, aunque suficiente para lograr grabaciones profesionales).

Si ya estabas registrado oficialmente, aún conservarás el pen-drive que te adjuntaron con los discos de instalación y que deberá estar conectado a tu ordenador para que el programa pueda ponerse en marcha. Puedes ir de nuevo a tu distribuidor para pagarle y que te entregue el disco para la actualización de CUBASE 6 o bien hacerlo a través de Internet (149 €), donde te facilitarán la dirección para bajarte el fichero correspondiente (comprimido en algo más de 6 Gigas y válido tanto para los PC como para los Mac), así como las claves necesarias para que quede activado el programa en tu ordenador. Yo lo hice de este modo y la instalación tardó aproximadamente unos 18 minutos.

Circulan por alguna página ilegal de descargas algunas viejas versiones de este programa pero, que yo sepa, ninguna a partir de la 5, y la mayoría de ellas dan muchos problemas de cuelgues o están muy capadas (no incorporan las nuevas herramientas). Si lo instaláramos sobre un PC, el programa instalador busca sin dificultades nuestros recursos y lo acabará haciendo funcionar automáticamente, tanto si nuestro sistema es XP, Windows7 o cualquier otro, así como a 32 o a 64 bits.

Mejoras significativas en esta versión 6
• Mejora de la edición de ritmos con nuevas funciones, en especial las referidas a las percusiones.
• Una nueva forma de copiado múltiple, que permite que escojamos las mejores partes de nuestra grabación, recomponiéndola para obtener rápidamente una mejorada producción musical.
• Relaciona de forma más efectiva las pistas similares en una grabación multipista para obtener resultados más profesionales, a la vez que se gana en eficacia y se reduce el tiempo de trabajo.
• Facilita la articulación de instrumentos dinámicos, y añade además una nueva suite de efectos de amplificador de guitarras denominada “VST Amp Rack”.
• Contiene nuevos sonidos del HALion Sonic.
• La herramienta LoopMash permite jugar con los loops y crear fácilmente diferentes variaciones al estilo DJ.
• Otra herramienta denominada VariAudio permite la edición de pistas monofónicas de audio, pero controlándolas al estilo de cómo lo haríamos con las pistas grabadas con MIDI.
• Mejora de muchas otras herramientas, en las que se simplifican algunos de sus procesos, tanto al grabar como al reproducir las diferentes pistas.
• Posibilidad de obtener grabaciones finales para ser específicamente usadas con el audio 5.1.
• Modificaciones en la creación de partituras para lograr un estilo más profesional.
• Vídeo demostrativo del manejo del programa.

Nuevos atajos
En esta nueva versión 6 se pueden realizar las ediciones más rápidamente o con menos clics. Por ejemplo, al editar las percusiones (baterías) creando ritmos personales y creíbles, como si hubieran sido interpretados por un batería profesional a nuestras órdenes. Sobre ello, se podrán seguir realizando modificaciones, teniendo en cuenta que siempre podremos volver al estado anterior. Ahora son más fáciles de encontrar, en esa programación de la percusión, aquellas notas más débiles o aquellas “fantasma” que puedan dificultar el sentido del ritmo que deseamos obtener con todo el conjunto. Un algoritmo inteligente es capaz de detectar y corregir este tipo de detalles de forma rápida y efectiva. Así, por ejemplo, con una sola instrucción podremos intensificar o disminuir algunos de los golpes en la caja o en el bombo para lograr una mejor intención rítmica. Incluso un grupo de esos golpes en una pista podrá ser sustituido por el sonido de otro instrumento de percusión que queramos elegir. Podríamos también trasladar ese grupo de golpes escogidos a una nueva pista MIDI para asignarles un nuevo sonido o efecto. Asimismo, esa nueva pista MIDI podrá servir de patrón para que otras pistas se ajusten en el tiempo a ésta.

Cuando tratamos de ser perfeccionistas grabando varias veces un pasaje musical con algún instrumento, por ejemplo un solo de guitarra, vamos creando diferentes tomas en cada una de las cuales hay partes más aprovechables que otras según la inspiración del intérprete.
Pues bien, CUBASE 6 elabora con esas tomas algo así como una “toma de seis carriles”, a partir de la cual elegiremos lo mejor de cada tramo grabado hasta componer la toma maestra. Conseguir ese objetivo en el menor tiempo posible es mucho más sencillo en esta nueva versión. También se puede coordinar mejor el resultado de varias pistas grabadas con distintos instrumentos, por ejemplo, para realizar con ellas algún tipo de efecto, mediante un clic simultáneo.

Otra de las mejoras propuestas, realmente eficaz, es el cambio de interfaz y manejo en la edición MIDI. En concreto en el tratamiento MIDI de cambios de volumen de nota (velocidad), variaciones de modulación (pich-bend) u otros parámetros variables en códigos numéricos. Actuaremos con buenos resultados incluso en pasajes polifónicos, obteniendo un acceso más sencillo y dinámico. El resultado es un acabado más profesional, creíble y con mayor control sobre los matices. En definitiva, nuestros instrumentos virtuales podrán “humanizarse” aún más y, por tanto, sonarán con mayor realidad de interpretación.

Incluye un HALION SONIC SE
El HAlion Sonic SE viene con importantes sonidos VST –algunos de ellos bastante espectaculares, como el HALion Orquesta Sinfónica-, lo que no impide trabajar con otros paquetes externos de nuestra confianza, o incluso mezclar unos y otros, por ejemplo en las cuerdas.

El VST amplificador proporciona muchos tipos de efectos al grabar guitarras eléctricas o voces, haciendo muchas veces innecesarios los pedales de efectos. Si nos entretenemos un poco en estas herramientas, descubriremos atajos y procedimientos para manejar muchísimos sonidos en unos estilos eficaces, realmente sorprendentes y muy personales.

Halion Sonic SE es una versión reducida del potente programa presentado en ISP octubre 2010. CUBASE 6 contiene asimismo una versión de prueba de 60 días del más potente HALion, que continuamente podrá actualizarse entre los clientes.

Cuanto mejores componentes tenga nuestro ordenador, mejor trabajará CUBASE, o con más herramientas desplegándose simultáneamente. Funcionaría relativamente bien (pero “apretadillo”) con 1 G de RAM, pero lo haría mejor si fuera de 4 G o superior, y mejor a 64 que a 32 bits, así como con procesadores de más de un núcleo, sistemas operativos más avanzados, etc. Lo de siempre... “las pelas”...

Para ver la ficha técnica y tabla de valoración descarga la Revista en PDF

Samplitude V8 Profesional. Empujando a la competencia

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  • Categoría: Software

Martín Sequeros

No son nuevos los de MAGIX para generar sus productos bajo el entorno de Windows.
Samplitude empezó a diseñarse modestamente en 1994, pero es en este momento cuando han apostado en desarrollarlo con más profundidad a fin de conseguir que pueda ponerse en una primera línea dentro de los programas en este tipo de software WORKSTATION.

La primera sorpresa agradable al instalarlo en mi PC ha sido que, a pesar de mi impaciencia por abrir y cerrar sus tantísimas opciones (a veces “me he pasado” al desplazarme desde unas hacia otras con excesiva rapidez), en ningún momento he sufrido “un cuelgue” del programa; y eso que lo tenía instalado en un computador con una RAM de tan sólo 512 Megas. Parece que, desgraciadamente, esa cantidad de RAM ya suele ser insuficiente para otros programas similares, entre los que están algunos muy veteranos y reconocidos de la competencia, con herramientas que se parecen mucho a estas, pues hasta usan los mismos plug-ins, también compatibles con SAMPLITUDE.
Por ejemplo Q-base SX, que por supuesto es un magnífico programa secuenciador. A pesar de que optimiza sus recursos y hasta “aparca” aquellos que en algún momento no se necesitan, desarrolla tanta actividad que con esos 512 Megas hay que tratarlo con mucho cuidado para no dejar “colgado al PC”. Se piensa que para evitar tal contrariedad debería de moverse con al menos 2 Gigas de RAM y, por supuesto, un procesador “a su altura” e incluso mejor si fuera de doble núcleo. Puede que SAMPLITUDE sea algo más modesto (sólo aparentemente) pero se conforma con mucha menos “máquina” y aún sigue siendo muy sofisticado y eficaz.

También, por supuesto, influye la calidad de la tarjeta de sonido que esté instalada en tu PC, pero este programa en general “se conforma” con no excesivos recursos. Podría trabajar incluso con una RAM de 128 Mb y un simple procesador de 800 MHz. Pero, por supuesto, que mejor trabajará cuanto mejores recursos se le facilite y así lo realizará más desahogadamente. También podría trabajar con Windows-95 (que ya casi nadie usa) pero mejor se desarrollará si lo haces con Windows XP. A punto estamos de que se comercialice el nuevo Windows Vista y quizá para entonces este programa sufra algún retoque, pero si estás pensando en eso, piensa también que acabarás necesitando otra máquina porque ese “Vista” ya anuncia requerir muchos más enérgicos recursos. Como siempre..., nos venderán otra cosa...

Ahora en su versión V8, con más herramientas y opciones
Parece que se ha acentuado su desarrollo, especialmente dedicado a la grabación y tratamiento del sonido en sus pistas de audio, que ahora se han ampliado hasta 999 pistas posibles (que creo que en ninguna ocasión se llenarían...) entre las que se pueden crear hasta 64 subgrupos y 64 envíos auxiliares.

Admite drivers de los tipos ASIO (el más común en los PC) MME y WDM.
Aunque tiene ya incluídos unos excelentes plug-ins, tanto para las pistas como para la masterización, admite igualmente, por ejemplo, los de “VST” y los “Direct X”. Es pues compatible con infinidad de programas informáticos-musicales.

Sus pistas pueden trabajar indistintamente y también conjuntamente reunidas, bien con señales de audio (incluso que provengan de mp3 o de otros formatos comprimidos por algoritmos similares) o por señales que se transfieran vía MIDI.

SAMPLITUDE convierte así a tu computador en un potentísimo estudio de grabación, muy completo en herramientas, efectos y recursos muy profesionales, incluyendo entre ellos una compensación automatizada de LATENCIA (tiempo de respuesta entre la nota que se ejecuta y tiempo transcurrido hasta su escucha).

La edición de cada canal MIDI la realiza bien mediante el llamado “piano roll” (en el que visualizamos la altura tonal de cada nota musical, su duración, el volumen de cada nota y hasta logrando una eficaz cuantización) o con el “Drum editor” (editor típico en los instrumentos de percusión por software). Pero echo en falta un editor que sí aparece en los programas de la competencia y que por aquí aún no le he descubierto, que cada nota se vea en su situación en el pentagrama musical, lo que, entre otras cosas, me parece especialmente útil para obtener impresas las partituras de nuestras creaciones musicales en las pistas aquí preparadas. Por supuesto que al ser compatible SAMPLITUDE con otros programas similares, podríamos realizar esa gestión en muchos otros programas informáticos, pero a mi juicio debería ya de estar incluida este tipo de anotación MIDI como “opcional” en el programa.

Funciona ilimitadamente en cantidad y tipos de instrumentos VSTi. También soporta “Rewire”, variaciones de tiempo (“Elastic Audio”) y de afinaciones en cada una de sus pistas. Podemos usarlo como “Vocoder”. Está dotado de “Freeze” (congelador de plug-ins cuando no se están utilizando, minimizando así los recursos en el sistema) por supuesto con aplicaciones “fade in” y “fade out”. Su ecualizador es a 4 bandas. Su compresor es multibanda y aplicable independientemente a cada pista.

Entre sus herramientas cuenta con medidores de “picos”, osciloscopio, espectroscopio, analizadores de frecuencias, de la correlación de fase, etc. Esas funciones pueden usarse simultáneamente e incluso cambiar el tamaño y los colores de sus pantallas visuales y superpuestas al trabajo general.

Mediante SKINS podremos personalizar su presencia en la pantalla del PC, por ejemplo cambiando el diseño estético del mezclador general o de otros proyectos en los que trabajemos dentro de este programa.

Entre sus herramientas también viene preparado para ser accionado mediante controladores remotos y desde otras máquinas como, por ejemplo, desde las mesas de Mackie o similares.

Y muy importantes dos cosas: Puede grabarse ya desde este programa directamente hacia un CD o un DVD de audio que tengamos instalado en el mismo computador en donde esté trabajando SAMPLITUDE. La otra: Cada acción de trabajo que realicemos con el programa, puede “deshacerse hacia atrás” en veces ilimitadas. Es decir, que si vemos que al manejarlo se nos va perdiendo su control (por ejemplo por haber incorporado de mala forma un efecto, en una cuantización exagerada, etc.) siempre podremos recuperar los estados anteriores para corregir esas acciones de una forma diferente hasta que nos agrade plenamente.

Trabajando de forma bastante intuitiva
La versión que hasta mí ha llegado está toda en inglés. Incluso en Internet, acudiendo a su página principal, sólo encuentro referencias en inglés o en alemán, pero nada de español. Trae un libro de instrucciones (solo en inglés) con bastantes dibujos. Pero sin duda, la manera de familiarizarse con este programa será “trasteando con él”. Hay herramientas que se parecen ya a las que encontramos en otros programas de este tipo y, por supuesto, a las de las versiones anteriores a esta V8. Tiene varios tipos de menús desde los que podremos trabajar con este programa. Uno de estos se llama “pantalla de proyectos”, en cuya parte inferior definiremos con submenús lo que pretendamos seguir haciendo: grabación, escucha, edición de pistas, masterización del estéreo final, etc. En ese momento aparecerán los tramos de pantalla superpuestos y necesarios para seguir el trabajo con mayor precisión.

En la pantalla correspondiente al “típico mezclador”, por ejemplo, como en la mayoría de las “mesas físicas”, cada canal dispone de sus correspondientes ajustes de “ganancia”, de ecualización, de envíos auxiliares y retornos para efectos, incluso unos específicos para calibrar en cada canal la cantidad deseable de eco o de reverberación (de forma independiente a esos otros envíos auxiliares), el correspondiente ajuste de panorámica individualizado, así como sus “fader” para el control de los volúmenes en cada pista. También aparecen sus interruptores de “solo”, de “silencio”, así como los necesarios para rutear cada canal hacia otros grupos o asignaciones que en cada caso se nos ocurriera que pudiera proceder.

Pero es de advertir también que podremos escoger diferentes “Skin” y así, estéticamente, elegir entre más de 15 tipos de configuraciones o estilos de “mezcladores” que mejor se ajusten a nuestra preferente forma de trabajar el sonido, incluso variando el tamaño de sus partes para tener presente en la pantalla general las partes de control de sonido que deseamos que sean como las más necesarias de visualizar en cada ocasión.

Se pueden encontrar más SKIN en www.samplitude.com e incluso algunos son diseñados por usuarios avanzados que aciertan con presentar originalidades en este tipo de controles visuales al programa.

También, y en los canales de la zona MASTER, contaremos con herramientas tales como compresores, limitadores, ecualización general, “De-esser”, simulación de diferentes amplificadores de sala o como la respuesta que dan algunos de esos amplificadores a válvulas (también con distorsiones controladas).

Incluso podrán guardarse “fotos” y configuraciones de cada proyecto a fin de retornar posteriormente a ellos cuando se nos ocurra y sin tener que reajustar los controles, sino sólo cuando queramos modificarlos de nuevo para seguir trabajando en ese mismo proyecto que ya habíamos preparado anteriormente.

El botón derecho de nuestro ratón (“mouse”) también servirá para agilizar nuestro trabajo. Por ejemplo, si lo presionamos cuando apunta sobre las opciones de grabación o de reproducción, podrá escogerse el tipo de formato a elegir en el audio para cada pista y que, de ese modo, quedará configurado en ese proyecto (por sonido directo, desde MIDI, por Mp3, etc.)

Partes en cada canal, también denominados “objetos”
A su vez, cada trozo o registro acústico contenido y asignado a un determinado canal puede ser ajustado y combinado con efectos propios. Ese trozo o partición queda considerado como un “objeto”, de modo que en cada canal pueden contenerse varios de esos objetos diferenciados, cada uno de los cuales podrá tener características propias, como si así, cada “canal general” tuviera sus propios canales internos. Esto no ocurre en otros programas de este tipo de la competencia y que, curiosamente, parecen más desarrollados que este de SAMPLITUDE. Tal “partición en objetos” es posible de obtenerla también desde las pistas grabadas con el sistema MIDI. Pero es que, además, este tipo de modificaciones en “cada objeto de cada pista” no tienen carácter destructivo y, por tanto, siempre se podrán recuperar los sonidos originales tal y como sucedieron antes de las modificaciones que luego le añadimos.

En otros secuenciadores, cuando modificas los efectos de sonido a un canal, afectan a todo ese canal en su conjunto. Al dividir SAMPLITUDE cada canal en “objetos”, cada uno de estos pueden tener modificaciones independientes y oportunas (una reverberación particular, una compresión especial, una distorsión instantánea, etc.) Esta es pues una de las virtudes aplaudidas a los diseñadores de SAMPLITUDE y que lo distingue de entre otros muchos de la competencia.

Elastic Audio
Es una cómoda función de este programa que permite hacer modificaciones en los sonidos de los archivos de audio integrados a cada canal, modificando, por ejemplo, su afinación, pero pudiéndolo aplicar aquí de una forma manual o automatizada (“Direct” y “Relative”) y usando para ello unas curvas gráficas que aparecen como herramientas, para realizarlo con eficacia y prontitud. Mediante el ratón podremos desplazar tales curvas, permitiéndonos escuchar los cambios al instante de producirlos. Y si en algún momento de tales cambios llegara a desvirtuarse nuestra intención en el trabajo, actuaremos sobre el control “Reset” y todo recobrará los valores originales, para reintentarlo de otro modo mejorado. Practicando diferentes modos sobre este tipo de efectos encontraremos, finalmente, formas de trabajo originales y personales que definan mejor nuestro estilo musical, diferenciado al de otros músicos. Es pues SAMPLITUDE un programa bastante creativo, y no solamente de grabación y reproducción de pistas.

Muchas otras herramientas
Se van descubriendo nuevas opciones a medida que seguimos trabajando con este programa. Por ejemplo, con la opción AM (“Analogue Modelling”) aparecen asimismo dos formas de trabajarlo: “am-track” y “am-pulse”. El primero es un compresor que efectúa una simulación como si se tratara de una grabación efectuada en una cinta analógica (“Tape simulation”) y donde, a su vez, podremos variar algunas de sus características o parámetros (cantidad de compresión, de ataque o de “dejada”, filtros diversos, etc.). De este modo, la grabación “perderá” algo de esa “frialdad” que tienen las grabaciones digitalizadas. La opción “am-pulse” modifica la envolvente del sonido (a tiempo real) en cuanto a su saturación, ecualización, tiempo de “atacada” y su nivel de sostenimiento, que proporciona gratas sensaciones cuando, por ejemplo, se usa al grabar sonidos de percusión, ya que los vuelve “menos mecánicos”. Del mismo modo, es efectivo cuando grabamos, por ejemplo, acordes de guitarra. También añadiendo estos efectos y al mezclarlos con otros sonidos de entre el conjunto de las restantes pistas grabadas. Será pues una buena medida que a la hora de grabar cada instrumento, lo hagamos “linealmente” tal y como sale la señal desde el instrumento (ajustando las calidades de saturación, ecualización, etc.) porque, en post-producción, aún podremos ensayar muchísimas nuevas estructuras y efectos a cada parte de la grabación, hasta conseguir ese Master que nos agrada y que, generalmente, construirán las dos pistas finales del estéreo.

Otra de las herramientas incorporadas en esta versión V8 es su “SONIDO SURROUND 5.1”. Con específicas ecualizaciones y recursos dinámicos podríamos hasta simular en la mezcla “el tamaño y forma de la sala de audición” (“convolution”) y en donde aún podremos acentuar más sus sorprendentes efectos, moviendo en cada canal los controles de las panorámicas. Con ello se revitalizarán enormemente nuestros proyectos creados por mediación de SAMPLITUDE.

El llamado “Rebota Pro” es un generador o secuenciador digital de 8 voces “analógicas”, que nos servirá para crear algunos patrones rítmicos, como también ocurre en las “cajas de ritmos digitales”.

Podremos crear “Loops” (almacenamientos de fracciones de sonido) con los que, por ejemplo, enfatizar diferentes efectos de nuevos ritmos, repeticiones más o menos extendidas de sonidos, con los que luego incluso podremos realizar “Remix”, creando así ciertos impulsos rítmicos desde la señal originalmente grabada o registrada en las pistas del programa. Podremos generar otras secuencias que parezcan más originales, nuevas o diferentes. A su vez, estas fracciones de sonido tienen varios parámetros modificables (lugar en el compás, cantidad de partes o reacomodación de estas, etc.).
Por supuesto, encontraremos en el programa los típicos efectos de “chorus”, “flanger”, “Filtox” (filtro multi-modo), distorsiones controladas, muchos tipos de ecos y diversas reverberaciones, etc.

Una herramienta poco común en secuenciadores y que sí tiene SAMPLITUDE es el llamado “reductor de ruido residual”, que permite hacer una “limpieza” en las pistas que contienen grabaciones de audio.

Indispensable una conexión USB en tu PC
Este programa se suministra con una “llave” que, por seguridad, ha de insertarse para que funcione, en una de las ranuras USB que deberá tener instalado tu computador. Pero hoy ese tipo de conexión es ya común en casi todos los PC. Se comenta que pronto tanto INTEL como AMD están pensando en sustituir ese USB de cable por otro INALÁMBRICO que acabará siendo muy estándar. Ya sabes que en esto de la informática NO SE PARA... y ¡A QUÉ VELOCIDAD! ; pero sin duda con esta versión podrías ya destinar tu actual PC, y por una muy larga temporada, a realizar tus grabaciones de sonido y remasterizaciones, mediante la instalación en él de SAMPLITUDE V8.

Podrás hacer copias de los CD originales que trae la caja del programa, pero al instalarlo en un PC y comenzar a usarlo (por supuesto con la “llave” introducida en el puerto USB) te pedirá que te registres, aunque una vez realizado tal requerimiento ya no te lo volverá a solicitar. En todo caso, tienes un plazo para darte de alta “oficialmente”. Y de todos modos en www.samplitude.com tienes también una versión COMPLETA de DEMO que puedes instalarte en tu PC, pero que no te permite guardar los trabajos que contengan un espacio de tiempo de sonido superior a un minuto de duración.

Precios
Presentan SAMPLITUDE en tres versiones:
· PROFESIONAL: 999 pistas, 64 subgrupos, 64 auxiliares = 860 € sin IVA
· CLASSIC : 64 pistas, 8 subgrupos, 8 auxiliares = 430 € sin IVA
· MASTER : 2 pistas, 2 subgrupos, 2 auxiliares y sin MIDI = 260 € sin IVA

Para mí, lo peor y lo mejor de SAMPLITUDE V8
· Lo peor.- Quizá estoy acostumbrado a usarlo con este tipo de programas y por eso aquí lo echo en falta: La edición en MIDI de las notas interpretadas entre sus pistas mediante notas musicales que aparezcan sobre un pentagrama musical. Puede que estos diseñadores tengan razón en que se editan mejor sus parámetros desde su “Piano Roll” que sí incorporan. Pero ¿y de qué modo se imprimen esas partituras generadas dentro de este programa? ¿Usando otro de los muchos que le son compatibles?
· Lo mejor.- De entre los programas WORKSTATION o de edición de sonidos que conozco y a la altura profesional que haga cosas semejantes a SAMPLITUDE, este es seguramente el que requerirá menos recursos del PC. A mi NO se me ha colgado en ninguna ocasión, mientras que con otros programas de la competencia instalados en el mismo PC, he de andar con más cuidado con eso; y el tema es de lo más desagradable cuando al final por ese “cuelgue” no puedas salvar tu trabajo.

Para ver la ficha técnica y tabla de valoración descarga la Revista en PDF

Cubase 5.5 y Halion Sonic.

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  • Categoría: Software

Martín Sequeros

En el número 109 de ISP (marzo de 2009), publicamos lo que entonces se presentaba como una gran novedad: la nueva versión 5 de CUBASE. Ahora llegamos a su versión 5.5, que analizamos con el entusiasmo habitual que la compañía despierta en nosotros. La actualización de Cubase 5.5 y el nuevo Halion Sonic en nuestras manos y, ahora, ante tus ojos.

Y ahora la actualización 5.5
Su instalación no tiene coste para todos aquellos que ya se registraron debidamente en aquella versión 5. Para lograrlo, hay que acudir a la página www.steinberg.com y, desde allí, bajarse al ordenador el correspondiente fichero .exe. Al ejecutarse tal fichero, se comprobará automáticamente que ya estabas registrado y que tienes insertado a un puerto de USB, el pen-drive oficial que se suministra junto con los discos de instalación del CUBASE 5. Sin ese requisito, no conseguirás ningún resultado positivo, ni siquiera copiando los discos del programa, por lo que parece imposible intentarlo “de un modo pirata”. En unos minutos (a mí me llevó unos diez) quedará concluida la nueva instalación, de modo que la próxima vez que decidas abrir el programa, saltará directamente su versión actualizada que, por supuesto, es muy parecida a la que conocías, aunque ahora, como era de esperar, existen funciones nuevas y otras anteriores mejoradas.

Cuando yo instalé mi 5, le puse como opción de lenguaje el español. Ahora, una vez instalada la 5.5, se mantienen muchísimas informaciones en este idioma, pero también hay muchas otras con su denominación original en inglés. Quizá esa es una de las asignaturas pendientes en esta nueva versión, que apuesta más por mostrar sus datos en alemán, inglés o francés. También es verdad que muchas de esas descripciones nos son familiares y, aunque algunas otras parecen más novedosas, sin duda nos acostumbraremos a ellas a medida que vayamos “trasteando” con este programa de tantísimas posibilidades.

En CUBASE podremos encontrar formas de llegar a diferentes resultados a través de distintos caminos. En muchas ocasiones, nos veremos gratamente sorprendidos al hallar herramientas que ni sospecharíamos pudieran aparecer dentro de este programa. Pero aún nos serán válidas las formas en que trabajábamos con versiones anteriores, tanto para grabar como para reproducir a través de CUBASE.
Supongo que ya sabes que con CUBASE puedes trabajar con ilimitadas pistas separadas, y que se comporta más o menos ágil, dependiendo de la estructura y hardware del ordenador con el que lo estemos usando. Funcionaría si nuestro ordenador tan solo contara con una RAM de 1 G, pero resulta mejor si tiene al menos 2 G, y aún mejor si fuera de 4 o más, con un mejor procesador, amplia pantalla, etc. Hoy día, las memorias y componentes de hardware han bajado lo suficiente como para que tal cosa ya no resulte un inconveniente.

Algunas de las nuevas mejoras en esta versión 5.5
Se han reajustado los algoritmos en su motor de audio hasta conseguir una latencia más baja y agilizando sus procesos de ejecución, algo que se notaría aún más si el procesador de nuestro ordenador tuviera cuatro o más núcleos (Intel ya comercializa los de seis núcleos). Ya sabes que en esto de la informática no se para, y esta versión ya va adelantada. Pero, en todo caso, la instalación del CUBASE 5.5 se adapta a cualquier sistema, aunque ya sabes que “con cuanta más leña, la cosa arde más y mejor...” Sus plug-ins en la versión 5.5 están pensados para funcionar a 64 bits, pero se adapta y se ajusta automáticamente a los sistemas de 32 bits.

Le han dado un buen lavado de cara a su imagen en pantalla y de vídeo, lo que nos proporciona una visión más clara en su funcionamiento, en especial en los accesos en cada pista y en los procesos de mezclas. Han simplificado las configuraciones a las conexiones VST y otros detalles que agradecemos los ya acostumbrados a su uso desde versiones anteriores. Han actualizado también algunos medidores de niveles, por ejemplo, en los controles de volúmenes, así como uno nuevo y deslizante para ajustar la densidad de algún bucle en el que se nos ocurra trabajar.

Trae también un teclado integrado que incluye una grabadora virtual de notas que nos permitirá, de forma aún más cómoda, incorporar determinadas frases musicales. Hay una notable mejora que facilita las ediciones. Han mejorado el editor de samples, con 800 nuevos loops y 19 nuevos kits. Su aplicación “LoopMash” ha sido mejorada, con medidores de niveles y nuevos parámetros para su mejor control. Han rediseñado su interfaz, denominado “MediaBay”, al que integraron otras funciones nuevas de ajustes y configuración que facilitan su operatividad, así como su rendimiento. Agregaron ahora nuevas funciones de automatización, expandiendo además el denominado “Quick Control” que simplifica los atajos en el manejo del programa.

HALION SONIC
Es una opción que complementa a CUBASE y que consiste en la creación de sonidos virtuales que pueden ser aplicados a dicho programa. Para ello, Steinberg ha desarrollado y perfeccionado una tecnología de sampling con características propias y eficaces, rediseñadas conjuntamente con los técnicos de Yamaha. Ahora, HALION SONIC ofrece 1.200 sonidos de instrumentos, enormemente variados, y que van desde los más puramente clásicos o convencionales, hasta los más extraños o complejos sintetizados (también los simples o combinación en ellos). Igualmente, contiene muchos kits de baterías acústicas o electrónicas. Muchos de sus sonidos de percusión podrán aplicarse por lotes de diferentes loops preprogramados que acabarán conformando y desarrollando una base rítmica con sonidos realmente muy profesionales, aunque en la realidad no se sepa ni siquiera coger con las manos unas baquetas...

Ahora en HALION, YAMAHA ha aportado e integrado todo ese desarrollo con el que lleva trabajando ya desde hace bastante tiempo y utilizando instrumentos de la serie MOTIF. Es una de las mejores librerías de sonidos de instrumentos musicales por software. Al tratarse HALION de un desarrollo ofrecido por la misma compañía, evidentemente, su integración en CUBASE es la más idónea, pues incluye soporte VST y una serie de características técnicas que facilitan su utilización. HALION SONIC puede instalarse tanto en los sistemas de Windows como en los MAC, aunque la versión de 64-Bit es sólo para Windows.

Se presenta en dos DVD
Es ése el contenido de su paquete, junto a unas pocas instrucciones para su instalación, más una hoja con una clave individual que permitirá activarlo a través de Internet y sin la cual no es operativo. Es decir, que de nada servirá copiar los discos para instalarlos en otro ordenador sin el debido permiso (y pago) a la compañía que lo ha desarrollado. Era de esperar que tuvieran ya bien estudiado este tipo de protecciones...

El precio de este paquete es de unos 249 €. Al introducir el disco número uno en nuestro ordenador, se activa en la pantalla un camino eficiente para conseguir su instalación. A continuación, se empezarán a cargar archivos en nuestro disco duro, sin tener que hacer nosotros ninguna otra cosa en el proceso, salvo cuando nos indique cambiar el disco uno por el dos, continuando con la instalación, que tardará varios minutos, dependiendo de la potencia del sistema informático. Su librería de samples ocupará unos 12 GB en nuestro disco duro. Puede cargar hasta 16 instrumentos simultáneamente y en cuatro capas de sonido. Además, contiene su propio rack de efectos de cuatro vías, entre los que se encuentra el afamado “REVerence”, la última estrella de Steinberg, cuyos ingenieros consideran que es una de las mejores reverberaciones por software que hoy se ofrecen, en comparación con los de la competencia.

FlexPhrase
HALION SONIC dispone también de esas herramientas tan especiales que contienen muchos ritmos de percusión, arpegios diversos y frases musicales, algunas bastante complejas, que combinan automáticamente diversas articulaciones y cambios que podremos alterar a nuestro gusto para “componer” nuestras grabaciones sobre CUBASE. Con este propósito, podremos ayudarnos también de otras herramientas como las denominadas “MIDI Learn”, “Quick Controls” o “MediaBay”, con las que tranquilamente iremos editando diferentes parámetros para cada sonido en nuestras composiciones. También contiene 24 tipos de filtros diferentes y una polifonía virtual y teóricamente ilimitada, mientras su rack de trabajo nos permitirá utilizar simultáneamente hasta 16 programas. Con “MediaBay” es posible lograr una mayor agilidad en la búsqueda de sonidos.

HALION SONIC en mi ordenador
Su gran cantidad de herramientas y procesos, algunos automatizados, nos proporciona espectaculares sonidos musicales y virtuales con diversas estructuras, aplicables a CUBASE. Muchos de estos muestreos se consiguieron empleando reconocidos micrófonos de alta calidad y recogiendo los matices más idóneos para reagruparlos en este paquete.

HALION SONIC se diseñó para que la cantidad de memoria necesaria fuera muy reducida al emular a algunos instrumentos muy complejos, ya que las muestras no deberán estar enteras en el disco duro para funcionar, sino que va leyendo tan sólo las que va necesitando en cada instante.

Se puede afinar a nuestro gusto cada sonido de percusión, así como sus efectos, e incluso controlar aleatoriamente cada golpe de esas percusiones y el orden de los bucles, pudiendo exportar esos bucles como secuencias MIDI. Usando su denominada “síntesis en modo analógico virtual”, que utiliza múltiples osciladores (sinusoidal, dientes de sierra, del tipo triangular, etc.), podremos modificar cada sonido, logrando, por ejemplo, algún bajo muy profundo, un tipo desconocido de sintetizador, etc. Esos sonidos podremos mezclarlos mediante cuatro tipos de algoritmos o modulaciones (ondas cruzadas, variando sus “anchos de pulso”…).

Es posible que pocas veces empleemos ese tipo de minuciosidades, pero si apetece en algún momento, sabes que ahí estánpara cuando uno quiera sacarle más jugo a sus grabaciones... Bastará pues disponer de un “teclado maestro” para introducir con comodidad las notas musicales por MIDI al secuenciador, y si usamos los sonidos de HALION, éstos quedarán integrados en las pistas de audio de CUBASE. Por supuesto que, al tiempo, podremos añadir otros sonidos que provengan de fuentes externas, como desde algún módulo o de un teclado electrónico conectado también al ordenador, incluso mezclando ésos con éstos tan potentes que suministra HALION. Las posibles combinaciones son infinitas, muchas veces impresionantes, y usando un proceso relativamente cómodo. Sus acabados acústicos son, a veces, increíbles y otras veces, casi “explosivos”.

He escuchado, entre los sonidos de HALION SONIC, uno de sintetizador con ecos en estéreo muy potente y espectacular. Otros de cuerdas o de metales, con resultados muy sorprendentes en cuanto a su “cuerpo”, o en lo referido a sus ejecuciones. Hay muchísimas combinaciones entre las que poder elegir.

Usado en directo sobre un escenario, podremos transformar los sonidos que emitamos, por ejemplo, desde nuestro “teclado maestro”, que estará enlazado a algún ordenador portátil en el que tengamos instaladas estas herramientas, modificando parámetros y ajustes a tiempo real, al estilo de lo que hacen los D.J., pero con una gama de herramientas más específica para el músico. Es verdad que deberemos entrenarnos bien para lograr tales objetivos, y sin distraernos demasiado de nuestra interpretación como músicos, ensayando con los procedimientos adecuados y automatizados, e incluso mejor si conseguimos la ayuda técnica de otra persona junto a nuestro teclado. A cambio de ello, la espectacularidad puede llegar a ser TOTAL. Podríamos, por ejemplo, estar usando (desde nuestro teclado) el sonido de una guitarra acústica y, a tiempo real o durante su reproducción, hacerla destacar, jugando con sus armónicos agudos.

Una de sus herramientas importantes es la posibilidad de “Deshacer/Rehacer” cada una de nuestras jugadas o experimentos, por lo que podemos ser atrevidos, ya que siempre podremos regresar paso a paso a algún estado anterior, y volverlo a modificar a nuestro gusto.

Según mis informaciones, parece que ya están trabajando en versiones más actualizadas, como una a la que, según tengo entendido, quieren denominar “VST HALION SONIC”. Lo que sí es prácticamente seguro es que existirán actualizaciones y que, como ya ocurre en CUBASE, podrán actualizarlo a través de Internet y sin coste aquellos “usuarios legales”, es decir, aquellos usuarios que previamente adquirieron esta versión. Ya sabes aquello de que puedes esperar a que pase otro tren, pero te podría ocurrir entonces de que lo hará ya “a tanta velocidad adquirida” que te será mucho más difícil de alcanzar.

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T-RackS 3. El dinosaurio de IK vuelve a la carga.

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Roger Montejano

El conocido software de masterización de IK Multimedia ofrece una nueva versión, en la que se incorporan cinco procesadores nuevos (EQ y dinámica), una cadena de señal más completa, nueva sección de monitorización, gestión dual de presets para módulos/cadena completa y sobremuestreo a lo largo de todo el recorrido.

Sin lugar a dudas, contratar a un ingeniero de mastering profesional es lo más indicado para dar el acabado final a un proceso de grabación y mezcla en el que, probablemente, se ha invertido mucho tiempo y esfuerzo.

No sólo se obtiene la experiencia de un profesional acostumbrado a escuchar “de otra forma”, también proporciona un nuevo par de oídos frescos con una nueva perspectiva, equipamiento dedicado, monitores y sala especializada... los beneficios son muchos.

Sin embargo, también es cierto que en algunos proyectos no hay presupuesto suficiente que permita gozar de estos servicios, o simplemente hay veces en que es necesario improvisar un “mastering” rápido para que una premezcla quede presentable.

Para ayudar en estas y otras situaciones parecidas, en el mercado existen herramientas de masterización que proporcionan en un único plugin o aplicación todos los procesos habitualmente empleados en esta tarea: secciones de ecualización y dinámica diseñados especialmente, medición, ajuste del campo estéreo, enhancers, etc.

El software T-RackS de IK Multimedia fue una de las primeras aplicaciones disponibles en este campo, y en esta nueva versión 3 se incorporan novedades realmente interesantes...

Versiones y módulos
Hay tres versiones distintas del software T-RackS 3, cuya diferencia estriba en el número de módulos disponibles:

El T-RackS 3 EQ es la versión más sencilla, e incluye únicamente el Ecualizador Clásico de T-Racks. La versión T-RackS 3 Standard cuenta con los cuatro módulos clásicos (Compressor, Multi-band Limiter, Clipper y Equalizer), y la versión Deluxe
añade a éstos últimos los cinco nuevos procesadores:

- Vintage Tube Compressor/Limiter 670.
- Tube Program Equalizer EQP-1ª.
- Opto Compressor.
- Brickwall Limiter.
- Linear Phase Equalizer.

Los nuevos módulos han sido desarrollados mediante el uso conjunto de las tecnologías SCC (Sonic Character Cloning) y DSM (Dynamic Saturation Modeling), propiedad de IK Multimedia y que, según el fabricante, permiten implementar las emulaciones software de equipamiento vintage más realistas hasta la fecha.

Vintage Tube Compressor/Limiter 670
Basado en uno de los compresores más famosos de la historia (el Fairchild 670), este módulo pone a disposición del usuario todos los controles presentes en el modelo original, para procesado en estéreo o M/S (Mid/Side).

De hecho, los nombres Lat-Vert se conservan para, respectivamente, las componentes Mid y Side, así como los controles para operación estéreo/link/lat-vert, constantes de tiempo (release), threshold, medidores y ganancia de salida. Incluso la opción original para variar la curva de compresión (DC Thres) ha sido tenida en cuenta.

Tube Program Equalizer EQP-1A
En este caso, el equipo emulado es el también archifamoso ecualizador Pulteq EQP-1A. En concreto, se han utilizado dos unidades que destacaban especialmente por su “musicalidad”.

Todos los controles de la versión hardware están disponibles (con posibilidad de procesado en estéreo, L/R y M/S) y la topología pasiva del diseño original ha sido respetada, de forma que los filtros en graves para Boost y Atten no coinciden exactamente en frecuencia, dando lugar al característico sonido Pulteq.

Opto Compressor
Este módulo no está basado en ningún modelo hardware en concreto, sino que emula el carácter general de los compresores ópticos, con controles para el tiempo de ataque y release, ratio, compresión y ganancias de entrada y salida.

De nuevo, el procesador permite actuar en estéreo, L/R y M/S.

Brickwall Limiter
Se trata de un limitador digital que cuenta con distintos algoritmos de operación, cada uno de los cuales proporciona un carácter diferente al procesador:

El estilo Clean es el más limpio y transparente de todos, adecuado para situaciones en las que el limitador debe pasar “desapercibido”.

Los estilos Advanced 1, 2, 3 y 4 ofrecen una mezcla de saturación “cálida” y limitación digital, que proporciona más coloración y pegada al resultado.

Por último, Sat 1, 2 y 3 procuran distintos grados de saturación, mientras que Clip recorta directamente en 0dBFS.

Linear Phase Equalizer
Para tareas de EQ en las que es necesario un trabajo limpio, este ecualizador proporciona seis bandas paramétricas idénticas, con posibilidad de seleccionar cualquier tipo de filtro en cada una de ellas.

Interfaz
El nuevo TR3 puede funcionar como aplicación independiente o como plugin, en cuyo caso es compatible con la mayor parte de aplicaciones, como Pro Tools, Cubase, Nuendo, Logic Pro/Express, Digital Performer, Live, Sonar, Garage Band, Acid, Tracktion Y Riffworks.

Cuando funciona en modo standalone, la interfaz añade en su parte inferior un navegador para gestionar los archivos, así como una representación gráfica de la forma de onda, donde se puede establecer la duración del fade in y fade out, escucha en loop, y puntos para insertar automatizaciones en los módulos.

Sobre esta sección se sitúan las herramientas de medición, que incluyen medidores de pico, perceived loudness, RMS, fase, correlación y un analizador de espectro.

Las constantes de tiempo de todos ellos pueden ser personalizadas, y el medidor perceived loudness incorpora una “sugerencia” de nivel, en función del tipo de programa musical.

Situado sobre la sección de medición se encuentra el panel principal, donde se pueden mostrar cada uno de los módulos insertados, o bien un resumen de la cadena de señal completa.

Esta cadena permite colocar en paralelo dos series de cuatro módulos cada una, detrás de las cuales hay espacio para insertar cuatro módulos más. Por tanto, para cada archivo abierto se pueden utilizar hasta doce procesadores y, teniendo en cuenta la funcionalidad A,B,C,D que permite comparar instantáneamente cuatro cadenas de mastering distintas, las opciones son realmente amplias.

Por último, en lo alto de la interfaz se sitúan el gestor de presets, la navegación por cada módulo (cada uno con su respectivo bypass) y la función Compare.

El gestor de presets contiene configuraciones de cadenas completas (Global) y configuraciones para cada uno de los procesadores (Module). Junto con la aplicación se incluyen varios presets para cada uno de ellos y, por supuesto, el usuario puede también crear los suyos propios.

En cuanto a la función Compare, permite activar y desactivar con un solo control toda la cadena completa, y ofrece una interesante opción para ajustar el nivel, para que la comparación entre el premaster y el master se haga en igualdad de condiciones en cuanto a “volumen” se refiere.

En acción
Las pruebas se llevaron a cabo utilizando TR3 Deluxe en modo standalone, aunque de forma parecida se podrían haber hecho con cualquiera de las DAWs que admite, ya que el funcionamiento es prácticamente igual, a excepción del “File player”.

Las primeras impresiones fueron positivas. La interfaz gráfica es intuitiva y los presets globales facilitan cargar cadenas completas de forma eficaz, por lo que suponen un buen punto de partida para comenzar a ajustar los parámetros de cada procesador.

También los presets de los propios módulos resultan útiles para conocer más íntimamente de lo que es capaz cada procesador, y lo cierto es que el sonido de los nuevos módulos es realmente bueno.

Existen varias emulaciones del 670 y del EQP-1A en el mercado, y por tanto la polémica sobre cuál es mejor está a la orden del día. Sin embargo, cada unidad hardware es distinta, y es normal que haya usuarios que opinen que una emulación es más fiel que otra.

Sin entrar en este tipo de valoraciones, lo cierto es que los nuevos procesadores suenan muy bien. Con esto no se quiere decir que se parezcan más o menos a un XXX o a un YYY, sino que los módulos en sí son buenos.

Mención especial merece el Opto Compressor, que no emula ningún procesador en concreto, pero cuyo sonido sorprende por la musicalidad que aporta. También destaca la funcionalidad de procesado en paralelo, que facilita el uso de técnicas avanzadas de mastering.

En el campo de la manejabilidad, la visión de la cadena de señal permite navegar ágilmente entre los distintos módulos, aunque se echa en falta poder arrastrar y soltar procesadores de un slot a otro. El fabricante indica que esta funcionalidad estará disponible en el futuro.

En este sentido, hay un par de detalles menores que también podrían ser mejorados, como un intercambio entre los botones de selección y bypass de cada módulo (el primero, generalmente más utilizado, es mucho más pequeño que el segundo), o que se pudiera ocultar y/o desactivar la sección de medidores para ganar, respectivamente, más espacio en pantalla y más CPU.

Tras varios días de uso, la sensación general es que con T-rackS se puede lograr muy buen sonido, pero, o más bien, “y por ello” los resultados no se obtienen en cuestión de segundos.

Como plugin
Por supuesto, el T-RackS también se puede utilizar para otras aplicaciones que no sean masterizar y, de hecho, dentro de los presets de cada módulo hay configuraciones para voz, batería, bajo... Una vez más, el sonido de los nuevos procesadores destaca.

Puesto que en el modo indicado para mastering (“Oversampling+Linear Phase”) la latencia es de casi 20.000 muestras, dentro de las preferencias se pueden seleccionar otros dos modos más, que permiten bajar el delay introducido por el plugin hasta las 132 muestras, una cantidad más aceptable para usos en mezcla y que también reduce la CPU consumida por el dinosaurio en cada instancia.

Al hilo de esto último, en la nueva versión de T-RackS los distintos módulos no están disponibles como plugins independientes, algo que sí era posible en versiones anteriores. Para cargar un módulo hay que cargar una shell entera de T-RackS.

El fabricante explica que esto obedece al funcionamiento interno y que, por contra, presenta el beneficio de que el plugin delay del procesado en paralelo se compensa automáticamente dentro del propio plugin.

Conclusiones
Con el nuevo T-RackS 3 vienen grandes acompañantes. Los módulos clásicos ya destacaban por su sonido, y los nuevos procesadores de la versión Deluxe sin duda exceden las características de sus predecesores.

En comparación con otros software de mastering, se echan en falta algunas opciones como reverb, manipulador de imagen estéreo, spectral enhancer... Sin embargo, estas tareas siempre pueden ser llevadas a cabo antes de atacar el TR3, y “a cambio” se obtienen nueve módulos francamente aprovechables.

Las herramientas de medición son cómodas visualmente, proporcionan información útil y pueden ser ajustadas según las preferencias de los distintos usuarios.

En cuanto a su uso fuera de mastering, es un acierto la opción Lowest Latency, ya que permite disfrutar del sonido de los módulos de T-RackS 3 en otros ámbitos.

En www.ikmultimedia.com se puede descargar una versión gratuita de prueba, totalmente funcional durante 10 días.

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Pro Tools|HD Native

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Roger Montejano

Te ofrecemos el banco de pruebas del nuevo sistema de Avid y contestamos a las preguntas más habituales sobre Pro Tools|HD Native.

Junto con la versión 9 de Pro Tools, el anuncio del lanzamiento de Pro Tools|HD Native ha sido una de las noticias que más revuelo ha levantado durante los últimos meses del 2010. Así como la nueva versión de la DAW satisface las funcionalidades demandadas por los usuarios durante años (hay un análisis completo de Pro Tools 9 en el número de enero de ISP), el nuevo HD Nativo también cumple los deseos de un buen número de profesionales: productores, compositores, estudios de postproducción, doblaje, etc. para los cuales las funcionalidades del LE se quedaban cortas (incluso con toolkits de expansión), pero el paso a HD suponía una inversión económica muy elevada. Pro Tools|HD Native nace precisamente con el ánimo de ocupar este espacio entre el antiguo LE y el HD, para abrir las puertas de la versión superior a más usuarios. Y es que, con una tarjeta HD Native, no sólo se puede emplear el software Pro Tools HD; también se tiene acceso al uso de las interfaces profesionales de Avid (HD I/O, Omni, MADI, etc.), compatibilidad con las superficies de control ICON y C|24, Satellite Link, Video Satellite…

Como resumen, los puntos más destacables de este sistema son los siguientes:

- Grabación, edición y mezcla con el software Pro Tools HD: automatización avanzada, input monitoring, AFL/PFL solo, destructive recording y quick/track punch, compensación automática de delay en insertos hardware y software, VCA faders…
- Sesiones con 192 voces y hasta 64 canales de entrada y salida.
- Mezcla en surround, Video Satellite, Interplay, Satellite Link.
- Compatibilidad con interfaces HD de Avid y con Sync HD.
- Intercambio de sesiones con usuarios de HD sin pérdida de datos.
- Compatibilidad con superficies de control ICON y C|24.
- Compatibilidad con interfaces ASIO y Core Audio.

Si quieres enterarte de todo, aquí tienes el banco de pruebas:

PCIe
El Pro Tools|HD Nativo -abreviado ya habitualmente como HDN- viene en forma de tarjeta PCI Express, e incluye una licencia completa para el software HD, una llave iLok, un cable DigiLink Mini de 3m y un adaptador a DigiLink “normal”.

La tarjeta cuenta con dos de estos puertos DigiLink Mini -en esencia iguales a los puertos DL anteriores, pero más pequeños- lo que permite conectar hasta cuatro interfaces HD (dos a dos), para un máximo de 64 canales de entrada y salida simultáneos.

El sistema no es ampliable en cuanto a canales IO, el máximo es 64: no se puede ampliar este número añadiendo una tarjeta Native más. Si se necesitan más de 64 canales simultáneos hay que pensar en HD.

Junto con las nuevas HD I/O, OMNI y MADI, el Native también es compatible con las interfaces de la serie “azul” anteriores (192 I/O, 192 Digital I/O, 96 I/O y 96i I/O), de ahí el adaptador incluido en el pack. Las interfaces legacy (888, ADAT bridge, etc.) no son compatibles con HDN.
En cuanto a interfaces de otras marcas, Avid no testea productos de otros fabricantes, pero sí indica que, en principio, cualquier interfaz que funcionase con Pro Tools HD lo hará con el sistema HD Nativo.

La tarjeta HDN también dispone de un puerto DigiSerial, para conectar un reloj SYNC HD de Avid (en el manual se indica que este puerto no acepta conexiones Machine Control).

Respecto al uso de Pro Tools HD Nativo con ordenadores portátiles, la tarjeta Magma ExpressBox 1 (www.magma.com/expressbox1.asp) es oficialmente compatible con el sistema, lo que permite emplear HDN en ordenadores con ranuras ExpressCard.

Native
Avid emplea el término Native para indicar que todo el procesado requerido para el funcionamiento del HDN recae en el ordenador en que se instale el sistema. A diferencia de las tarjetas de Pro Tools HD, la tarjeta Native no incorpora DSPs. Esto quiere decir que, pese a que el software empleado es la versión HD, sólo se pueden emplear plugins RTAS y AudioSuite, los TDM (incluyendo el nuevo HEAT) no se pueden usar con HDN.

Para facilitar el intercambio de sesiones con usuarios de HD, cuando se abre una sesión procedente de estos sistemas con un HDN, todos los plugins TDM son convertidos a su versión RTAS automáticamente. En caso de que no exista versión RTAS, el plugin pasa a estado inactivo (aunque la información se conserva, para cuando la sesión sea abierta de nuevo en HD).

Hablando de procesado nativo, la siguiente pregunta que se harán algunos es: “¿Y el mezclador, es coma flotante o fija?” Cuando se ejecuta Pro Tools HD con una tarjeta Nativa, se emplean cálculos de 64 bits en coma flotante (floating point) para el mezclador y 32 bits en coma flotante para el procesado. Puesto que el mezclador de Pro Tools HD emplea cálculos de 48 bits en coma fija (fixed point), el mezclador del HD Native ha sido completamente rediseñado desde cero.

Latencia
En cuanto a la latencia, Avid asegura que el HDN es el sistema nativo con menor latencia disponible en el mercado. Informan de una latencia (de ida y vuelta) de 1,6ms con el búfer en 64 y trabajando con una frecuencia de muestreo de 96kHz, cuando se usan las nuevas interfaces HD I/O. Como comparación, el mismo test empleando un sistema Pro Tools|HD arrojaría como resultado 0,44ms.

Otras mediciones de latencia proporcionadas por Avid: (empleando HDN e interfaces HD I/O)

(Búfer 32, Búfer 64, Búfer 128)
44.1 kHz: 3,3 ms, 4,7 ms, x
96 kHz: x, 1,6 ms, 3ms

También hay disponible un modo de grabación Low Latency Monitoring, que hace uso de un FPGA (Field Programmable Gate Array) incluido en la tarjeta, para crear una escucha de cascos de baja latencia, encaminando directamente las señales de entrada a una salida determinada sin pasar por el ordenador. Para ello, sólo hay que designar un path como low latency, y cualquier pista armada asignada a él se beneficiará de este modo de grabación. Lógicamente, el LLM está disponible sólo para pistas que reciban señal de la interfaz; no se puede emplear para señal proveniente de buses internos.

Compatibilidad y requisitos
En función de la versión de Pro Tools que se emplee (HDN se puede usar con la versión 8.5 y superiores de Pro Tools HD), los requisitos pueden variar, pero en general éstos son los requisitos mínimos:

Macintosh
- Ordenador aprobado por Avid (ver listado aquí: http://avid.custkb.com/avid/app/selfservice/search.jsp?DocId=377819).
- Snow Leopard: Mac OS X 10.6.4, 10.6.5 ó 10.6.6 (32 ó 64 bit).
- 2GB de RAM o más.

Windows
- Ordenador aprobado por Avid (ver listado aquí: http://avid.custkb.com/avid/app/selfservice/search.jsp?DocId=377823).
- Windows 7 Professional (64 bit).
- 2GB de RAM o más.

Junto con la tarjeta HD Native se necesitará, al menos, una interfaz Pro Tools|HD, y hay que tener en cuenta que no se puede usar más de un HD Omni simultáneamente.

En acción
Las pruebas se llevaron a cabo en Retroestudio (www.retroestudio.com), y coincidieron con la grabación del disco debut de Miguel Tena (www.facebook.com/miguel.tena). El estudio cuenta con un Pro Tools|HD2 sobre un G5 (Dual 2,5GHz, 2,5GB RAM), con un 96 IO que recibe la señal proveniente de los previos. La tarjeta HD Native se instaló en un Mac Pro con dos procesadores Dual-Core Xeon a 2.66 GHz y 2GB de RAM. El objetivo era poder intercambiar fácilmente el sistema de grabación (HD vs HDN) con sólo conectar el cable DigiLink procedente de la interfaz a un ordenador u otro. La instalación de la tarjeta Nativa y Pro Tools 9 en el Mac Pro se realizó sin contratiempos y, como se esperaba, bastó conectar el HDN al 96 IO para integrar el nuevo sistema en el estudio. Con un par de cambios en el Playback Engine y en el IO setup para acomodar los distintos buses y paths, el HDN estaba listo para ser usado.

Con el búfer a 64, las primeras pruebas permitieron comprobar que el sistema reproducía sin problemas las sesiones que se estaban usando en el momento, alguna de las cuales incluían más de 90 pistas de audio activas y ruteos -tanto de mezcla como de escucha de cascos- relativamente complejos. No se apreció ninguna latencia molesta, y el sistema respondió perfectamente durante los overdubs, que en ese momento eran de guitarras (cada guitarra formada por cinco pistas independientes).

Hay que indicar que algunas de las sesiones eran realmente complejas. El productor del disco -Luismi “Huracán”- quería un sonido muy natural en todos los instrumentos, y para preservar todas las opciones para la mezcla, cada instrumento se grababa con microfonía cercana y lejana, sala, línea, etc. Por supuesto, el tema de la latencia en sistemas nativos comienza a complicarse cuando se graba a través de plugins, ya que el propio retardo que introduce el plugin se añade a la latencia del sistema, y en según qué casos puede resultar demasiado. Se entra en este punto en una cuestión de formas de trabajo. En este caso, había varios plugins de EQ y dinámica a lo largo de las distintas pistas, pero en general se estaba incidiendo más en procesadores hardware antes de entrar a la DAW. Con esto no se quiere decir que no se puedan emplear plugins en grabación con HDN. De hecho, se hizo la prueba de colocar un SSL E-Channel y un API 2500 (Waves) en cada una de las pistas, y el sistema ni se inmutó. Ahora bien, si se quiere trabajar exclusivamente grabando a través de plugins complejos (o que incluyan cálculos look ahead) es posible que la latencia obligue a bajar el búfer, pero incluso trabajando en TDM habría que ver cómo responde el sistema. En cuanto a realizar overdubs sobre sesiones completas de mezcla, el modo Low Latency Monitoring (LLM) puede resultar extremadamente útil, aportando una escucha CUE con figuras de latencia próximas a las del HD.

Es una pena que sólo se pueda crear una mezcla de cascos en modo LLM; tener la posibilidad de crear más de una CUE mix de baja latencia ampliaría las aplicaciones en que se puede emplear HDN.

Al pasar a sesiones más cargadas, el ordenador empezó a quejarse, y sólo permitía reproducir con el búfer a 128. Varios pensamientos respecto a esto: aún así, la latencia no era excesiva y se podía seguir trabajando. No olvidemos que el sonido de un ampli llega a los oídos de un guitarrista que esté a dos metros casi 6 ms después… Quizá un cantante lo notaría más, y para ello se puede usar el modo LLM. También hay que tener en cuenta que el Mac Pro en que se instaló el HDN tiene ya unos años. Los ordenadores modernos, con ocho núcleos, probablemente hubieran permitido continuar trabajando en 64 ó 32. En cualquier caso, en este punto estaríamos evaluando el rendimiento del ordenador, no el de la tarjeta HD Native.

Conclusiones
La tarjeta HDN ha dado la talla: con un ordenador relativamente antiguo, podía ocupar el lugar de un sistema de grabación varias veces más caro. Esto no quiere decir que un HDN con tal ordenador pueda sustituir a un sistema HD X. Cada sistema está destinado a usuarios distintos, y cada uno cumple su función en su campo. Por ejemplo, es obvio que las funcionalidades de un HD, con sus DSPs, ofrecen una solidez que, para grabar a muchos músicos simultáneamente, puede ser muy deseable; por eso cuesta más caro. Sin embargo, sí es cierto que, para según qué casos y formas de trabajo, un HDN acompañado de un ordenador potente puede ser un aliado perfectamente válido, a una fracción del coste de un HD, lo que probablemente será bienvenido por muchos. Y no hay que pensar necesariamente en estudios o proyectos pequeños. A menudo, son los estudios más grandes los que emplean su HD casi exclusivamente como grabador (y para alguna automatización), ya que la mezcla, CUE mixes y procesado lo realizan en analógico y/o con la mesa. De forma parecida, un HDN emparejado con una de las nuevas interfaces MADI puede conformar un sistema de grabación portátil realmente potente…

Entrando en el campo de audio para vídeo, habrá muchos usuarios contentos de disponer por fin de un sistema HD que no les obligue a pagar por algo (DSP) que no van a emplear necesariamente. En resumen, damos la bienvenida a un nuevo sistema Pro Tools, que aporta muchas de las funcionalidades del mundo HD a un precio más reducido.

Especificaciones Técnicas
Número máximo de canales de E/S:64
Número máximo de pistas de audio a 48 kHz / 96 kHz / 192 kHz:192 / 96 / 36
Número máximo de pistas de audio estéreo a 48 kHz / 96 kHz / 192 kHz:96 / 48 / 18
Voces:192
Número total de pistas de instrumento:128
Número total de pistas MIDI:256 (512 con HD9)
Número total de pistas auxiliares:160
Buses Internos:256
Vídeo:64
Tarjeta host:1 (PCIe)
Resolución del mezclador:Coma flotante de 64 bits
Resolución de procesamiento:Coma flotante de 32 bits
Streams de ASIO/Core Audio:64
Formatos de plugins compatibles:RTAS, AudioSuite
Mezclador Surround:Sí
Compensación automática del retardo:4.000 a 48 kHz

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Ezkeys Grand Piano. Toontrack también en instrumentos melódicos.

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Román Vega

Hemos hablado en numerosas ocasiones de los desarrollos de Toontrack. Su investigación en la tecnología sample, llevada a la percusión y a sus instrumentos virtuales, ha sido especialmente brillante durante los últimos años. Se trata de una de las familias de batería virtual más poderosas del mercado, por precisión, facilidad de uso, versatilidad, comodidad en carga de librerías, fantástica arquitectura para combinar loops y Groves propuestos con nuestra propia edición, esmero en la selección de instrumentos fuente (grabados) y músicos que interpretan las piezas, etc.

Ahora nos sorprenden con su introducción en los instrumentos melódicos, en concreto con la familia de los pianos. Conservan su arquitectura original, pero rizando el rizo, puesto que ahora además del tempo y el matiz hay que prestar especial atención a las propias notas, acordes y melodías. ¿Cómo lo han resuelto?

Introducción
Personalmente, considero que Toontrack ha sido una de las cabezas de mercado de este tipo de producto. No ya sólo por la calidad y profesionalidad de las muestras, sino por la concepción de una arquitectura especialmente versátil. Nos ahorra horas de programación en baterías, y encima obtenemos resultados mucho mejores, sin perder la flexibilidad de adaptación exacta a nuestro tema.

Tras sus diferentes lanzamientos, poderosas compañías del sector han ido tomando nota de muchas de las ideas propuestas por las deslumbrantes herramientas EZDrummer y aledaños.

Ahora “atacan” con pianos. Sorprendente.

Interface del EZKeys
Cuando llegó a mis manos el producto, pensaba que se trataría de una “jugada” comercial aprovechando el tirón de los EZdrummer y SDX. El momento de mi sorpresa llegó al probarlo.

El interfaz gráfico es igual que el de sus “primos” de percusión. Nos aparece la ventana del piano, el instrumento dibujado y en la parte inferior los pocos (mejor) pero efectivos controles.

Sonidos
Resumiendo, el instrumento nos ofrece una colección bastante satisfactoria (considerando el precio) de sonidos de piano. Desde los más clásicos, hasta los más 'gordotes’ para baladas, los puristas sonidos del jazz, vintage, modulaciones trémolo e incluso un curioso piano drive que tienta a la creatividad.

Hasta aquí común, seleccionamos el piano y el tipo del mismo que queremos usar. Muy rápido, intuitivo y fácil. Nada de cargas de librerías raras y escondidas.

Ahondando en las posibilidades sonoras, disponemos de una serie de potenciómetros virtuales que nos van a permitir modular cada uno de los instrumentos o “presets” descritos. Me gusta mucho cómo están concebidos estos controles, pues son muy sencillos y básicos pero bien pensados para las mezclas. Controlamos, por ejemplo, la “densidad” del piano, esencial en una mezcla cuando este se hace demasiado “gordo” y “se come todo”. Sin embargo, también podemos “hincharlo” para que ocupe dos pistas estéreo a lo “bestia”.

También actuamos sobre la reverb (era de suponer) y otros controles como el control de detalle, que saca “brillo a la presencia y agudos”. En realidad, se trata de diversas ecualizaciones , pero simplificando el proceso para el usuario, ya que se dejan de gaitas con EQ de 12 bandas que el usuario no sabe (en algunos casos) aprovechar óptimamente, y ofrecen resultados más rápidos, con controles más sencillos de manejar.

Tipos de piano incluidos: Presets
Estándar
La omisión de sonido. Un tono muy rico y fresco encajará perfectamente en cualquier tipo de pop/rock contemporáneo, country o composiciones clásicas. 'Customiza’ el nivel de reverb y compresión con los controles.

Raw Tweaks:
Un verdadero preset representa cómo suena el piano desde la grabación raw. También, con este preset, puedes ajustar el nivel de 'martillazo’, pedal de sustain y lanzamientos, así como el tono del piano.

• Swedish Jazz:
Mezcla de los elementos básicos del ambiente jazz: una buena reverb y el tono propio de los discos clásicos del jazz.

• Retro Space Ballad:
Conjuga una reverb de muelles retrospectiva con delays de cinta: Todo un clásico.

• Swedish Pop:
Tiene la onda del pop sueco de los 70, reverb de muelles.

• Old Time Boogie:
El sonido está procesado por un 15IPS de cinta, más reverb de muelles y cierto retardo en el martilleo. Tono nostálgico de los 60.

• On Stage:
Realza la presencia para la escucha en un monitor de escenario.

• Drive In Cabinet:
Respeta la definición pero presenta ciertos toques propios de un altavoz saturado.

• Electric Dirt:
Se les ha ocurrido pasarlo por un ampli de guitarra con un pedal de distorsión y una buena reverb de muelles: La caña.

• Grand Tremolo:
Te imaginas, ¿no? Muelles, delay bastante pastoso y un poderoso trémolo.

• Atmospheric Depth:
Sonido de piano clásico mezclado con un pad. Ambiente balada contemporánea.

• Dreamscapes:
Ambientes “hinchados” y atmosféricos.

• Dreampads:
En la onda del anterior, pero con ciertas variaciones.

Arquitectura, loops y grooves
En este caso, creo que es incorrecto hablar de loops, pues no se trata de círculos cerrados. Es el mismo concepto que en los instrumentos de percusión de esta familia (toontrack).

Me llamó mucho la atención que llevaran sus desarrollos, de forma calcada, a instrumentos melódicos. Se trata de grabar, en este caso, a un intérprete tocando diversos estilos: standard, balada, rock/pop, jazz, bosa, funk…

La librería propone diversos grooves para cada estilo (igual que en baterías) que se adaptan al tempo fijado. También podemos dividir a la mitad o multiplicar por dos dicho tempo de ejecución, es decir, que si tenemos fijado nuestro compás a 80, el groove de piano puede reproducirse a 40 o 160.

Encontramos además, igual que en sus propuestas MIDI para percusión, interpretaciones divididas en “intro” – “estrofa” – “puente” – “pre o post puente” y “estribillo”. En realidad, es como un montón de puzles de canciones, divididos en trocitos que pueden volver a recolocarse de un montón de maneras diferentes. Y contando con la parte de nuestra propia edición y suma de nuestra interpretación sobre grooves, diría que las reconstrucciones posibles de ese puzle son infinitas.

Siguiendo la idea de este fabricante, arrastramos los grooves a la ventana de pista (arrange) y le “metemos mano” en edición a nuestro gusto. Movemos notas, alargamos, tocamos encima, borramos, mezclamos unas partes con otras, etc.

Conclusiones
Evidentemente, las limitaciones son algo superiores en lo que a instrumentos percusivos se refiere, puesto que controlar el tempo, sigue dejando abiertas de forma absoluta las posibilidades melódicas. Sin embargo, al meter acordes, digamos que estamos algo más 'encorsetados’. Para instrumentistas o creadores que necesiten las cosas más 'hechitas’, la idea es fantástica. También para montar un tema de forma rápida; Tenemos que montar algo y disponemos de poco tiempo, pillamos de aquí y de allá, grooves por aquí, edición por allá, un par de pistas más y ala…a correr (con resultados bastante 'majetes’).

Este acontecimiento abre paso a toda una serie de nuevas librerías que imagino que llegarán, para nutrir el nuevo motor de pianos de Toontrack, con miles de propuestas para tener a tu 'teclista’ / 'pianista’ en casa. Herramientas de apoyo profesional para cuando necesitamos montar cosas de 'trabajo’, e incluso para estimular nuestra propia creatividad.

Finalizar diciendo que para el precio que tiene y considerando que en pianos hay infinitas propuestas en librería y en formato instrumento virtual, los resultados en sonido son muy satisfactorios. Creo que ronda los 139 €, si lo comparo con otras (mejores en calidad de sonido sin duda) de 1.000 €, desde luego la diferencia calidad /precio no es nada proporcional.

Interesante. Échale un ojo a la demo.

Ficha técnica
-VST de 32 y 64 bits, instrumentos AU y RTAS, así como baja latencia para una aplicación independiente
-En el ordenador, arrastra y selecciona el MIDI independiente para la creación de los tracks de las canciones
-En el ordenador, haz click y selecciona el soporte para tu propia 'fiesta’ MIDI en EZkeys
-Arrastra y selecciona el MIDI del track de la canción o directamente selecciona la canción del navegador y bájala a tu DAW o a tu escritorio
-EZkeys analizará y separará los acordes de cualquier MIDI sobre la marcha
-Los acordes a tiempo real te permitirán ver instantáneamente qué acordes estás tocando
-El selector de acordes, basado en el círculo de quinas, permite cambiar los acordes instantáneamente
- Cuenta con pre-programados para el uso de los tipos de acordes más comunes
-'Customiza’ el color de cada acorde, abriendo la vista detallada
-Transporta bloques de canciones individuales o canciones completas con un único click de ratón
-Cuenta con un documento teórico para entender correctamente el funcionamiento, incluyendo ejemplos de MIDI
-Posibilidad de 'tunear’ el piano por octavas y semitonos
-Controles dinámicos que te permiten ajustar la velocidad de respuesta para unir tu teclado y tu estilo
-Tres pedales: sustain, sostenido y sofocado
-Aprendizaje MIDI y automatización
-Trece pre-programados listos para usar, utilizando efectos de alta calidad de Overloud. Los pre-programados tienen un rango desde 'raw’ y sin procesar, hasta distorsiones más 'heavys’

EZkeys-Vista general MIDI
-Cuenta con una amplia librería MIDI, que ha tocado un pianista profesional en una sesión
-Todos los estilos están cubiertos (Pop, rock, soul, RnB, Country, Gospel, Jazz, Blues, Boogie, Funk)
-Todas las canciones están realizadas con una intensidad creciente en la introducción, verso, pre-coro, coro y variaciones de puente
-Cuenta también con canciones únicas, rítmicas y coros rotos en diferentes variaciones así como FX y finales
-Variaciones en 4/4 y 6/8
-Un navegador intuitivo que te permite añadir tus favoritos y arreglarlos en carpetas

EZkeys- Vista general de la librería de sonido
-Grabado en un famoso estudio usando únicamente lo mejor de lo mejor de los equipos más modernos y más vintage
-Todos los sonidos están diseñados para ser mezclados. Escoge un pre-programado y el sonido se asentará en tu mezcla.
-Respuesta dinámica para una gran capacidad de ejecución
-Incluye resonancias basadas en muestras reales
-Debido a su algoritmo TPC de poca compresión, EZkeys Grand Piano cuenta con un sistema de recursos extremadamente bajo por lo que sólo necesita 500 MB de memoria RAM. Su tiempo de carga hasta estar listo es de menos de diez segundos

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Expansión Funk Masters DFH Toontrack EZX. Calidad, magia y sabor funk 100%.

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  • Categoría: Software

Carles Páez

Toca con los bateristas de James Brown desde tu estudio
Obtener baterías de calidad a través del ordenador hace tiempo que ha dejado de ser un misterio. Hoy es más que posible. Ya no sólo por su realidad acústica y por la agilidad en la programación. Actualmente, y de la mano de Toontrack, podemos permitirnos trabajar con el batería y set que mejor se adecúe a nuestro gusto. Estas librerías EZX tienen personalidad propia. Siguen la trayectoria de calidad ascendente a la que la compañía nos tiene acostumbrados. Un auténtico caprichazo.

Arquitectura EZX
Se percibe que el equipo que trabaja en el desarrollo de estos productos pasa, como muchos de nosotros, horas frente al ordenador intentando conseguir resultados potentes. Y se nota porque cada actualización o nueva idea de producto que lanzan al mercado viene mejorando exactamente lo que los usuarios echan en falta en las versiones anteriores. Un día leí (creo que en la web del fabricante, aunque no estoy seguro) que Toontrack hace con el sampling de baterías lo que la familia Stradivari hizo con sus violones. La frase me pareció algo pretenciosa. Me hizo sonreír, aunque a decir verdad, pienso que estos desarrollos están entre los más potentes del mercado en cuanto a programación de baterías acústicas.

Para conocer con más profundidad cómo funciona la programación, breaks, intercambio de librerías y ajustes de las tomas microfónicas de los mixer EZX, os recomiendo la lectura previa de los artículos:

http://www.ispmusica.com/articulo.asp?id=1050
http://www.ispmusica.com/articulo.asp?id=1377

Funk Master, en banco de pruebas
Se trata de una expansión especializada en funk. A diferencia de otras entregas de la compañía, en este caso nos encontramos con dos sets propuestos (dentro de la misma librería,) y varias sesiones de recording con grooves, intros y fills (en este caso de dos músicos). Concretamente:

a) Grabaciones del baterista John Jab’o Starks con set Yamaha Maple Custom.
b) Grabaciones del baterista Clyde Stubblefield con set Yamaha Birch Custom Absolute.

Existe un gran equilibrio de calidad entre ambas propuestas. Personalmente me ha atraído más el sonido y groove de Jab’o, aunque se trata de una pura y dura observación personal. Un sonido muy “Yamaha”. Me ha encantado en concreto la caja. Seguido del bombo y timbales. El charles y los platos van muy en línea con el batería que toca. También con el estilo tan claramente definido del sonido que se pretende. Platos con toques moderados; más bien agudos, acampanados, brillantes, bien definidos y nada ruidosos.

Los sonidos que vas a encontrar en el set de Jab’o emanan de las siguientes piezas:

Yamaha Maple Custom
- Bombo 22”
- Aéreos y base 12”,13”,16”
- Caja: Yamaha Mahogony 14x6”
- Charles Meinl 14” Byzance Medium
- Crash Meinl 16” Bryzance Medium
- Ride Meinl 18” Medium Ride
- Meinl Woodblock

El kit de Clyde Stubblefield
Yamaha Birch Custom Absolute
- Bombo 20”
- Aéreos y base: 13”,14 y 16”
- Caja 14x7”
- Charles: Meinl 14” Byzance Medium
- Crash Meinl 18” Thin Crash
- Ride: Meinl 20” Medium Ride
- Meinl Woodblock

El sonido de este kit va en la línea del anterior. Seco, muy definido, poco ruidoso. Me gusta especialmente porque se entiende muy bien al combinarse con todas las pistas. Todo definido, seco y claro. El bombo es rotundo pero no molesta. Esta es mi sensación general, poco ruido y muchas nueces.

Evidentemente ha de gustarte este tipo de sonido “funk clásico”. Si tu ambiente musical, o el clima que quieres generar no va por ahí, probablemente te suene raro. Muy secote y con platos demasiado prudentes. Si dispones del hermano mayor “Superior Drummer 2.1”, podrás intercambiar unas piezas con otras. De hecho yo hice experimentos, pues las cajas contenidas en este pack me resultan francamente apetecibles para muchos entornos. Las posibilidades de experimentación propia, metiendo una caja de este tipo, pero con otros platos y toms (por ejemplo), despiertan la personalidad de tu estilo. También es interesante mezclar los grooves de otros bateristas, o los que tú mismo programes, con los sonidos de Jab’o y Clyde. El fin: encontrar un sonido propio y personal para tu propio kit.

La interfaz gráfica
Puedes ver en las capturas aquí reflejadas de qué va el tema. Aunque, si no lo has hecho aún, te recomiendo que leas sobre el funcionamiento de EZ y Superior en los artículos mencionados un poco más arriba.

Hoy hablamos básicamente de lo que aporta el Funk Master como librería añadida. Puedes cargar por separado las vistas de los kits Clyde y Jab’o. Pudiendo así saber a simple vista con qué set estás trabajando.

En una ocasión, la pantalla general del EZ Drummer y otra en el Superior Drummer 2.1 se quedó bloqueada, impidiéndome la edición. Aunque si sonaban las pistas, tuve que recargar el instrumento virtual para desbloquearlo. Creo que esta incidencia no es de la librería Funk Master. Parece provenir más bien de algún cruce de los drivers entre el Pro Tools 8 para Mac y el motor EZ o Superior, más la librería en cuestión.

Los Grooves
Por supuesto, y como ya anticipaba al inicio, no se trata sólo del sonido de las baterías. La magia también viene dada por la posibilidad de incorporar a tu grabación la experiencia y feeling de diferentes bateristas. En este caso, totalmente especializados en funk. Copiando unos compases, breaks y metiendo un bajo y una rítmica, ya tienes una base realmente sabrosa. Las aportaciones de estos bateristas colorean por completo el tono de tu idea. Iba a escribir “es como tocar con otros músicos”. En realidad, sobra el “como”. Es tocar con otros músicos. Aunque lo hagas desde tu estudio y en el ordenador.

Conclusiones
Destaco también los parámetros Vinyl y Plate que incorpora el mixer EZ al cargar Funk Master. Con el primero conseguimos un efecto muy curioso sobre la batería, llevándolo a un acabado final más plástico/vintage. Con el fader “Plate” añadimos un ambiente (reverb) que empasta de maravilla con el entorno pretendido. Es más, personalmente echo de menos una pista “plate” como esta en todas las librerías de la firma.

Mi conclusión final es parecida a la de otras pruebas ante producto Toontrack. Fantástico trabajo que permite grabar tus temas con otros músicos (de gran calidad). Una actualizable forma de utilizar kits de batería, buenos y bien grabados. En definitiva, una magnífica forma de concebir el sampling acústico de percusión. Merece todos mis elogios. Hoy me sabe y suena a funk 100%.

Nota: Ya está en camino el banco de pruebas de la expansión EZX JAZZ.

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El sabor vintage de FAB FOUR

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  • Categoría: Software

Fernando Girón

La entrega anterior estuvimos hablando de uno de los software que formaban parte del paquete de Soundsonline (Eastwest), Ministry of Rock, el cual se basaba en sonidos de Rock (bajos, baterías y guitarras). Este número nos toca un curioso conjunto de sonidos que, personalmente, me llamaron mucho la atención: FAB FOUR.

Este instrumento virtual se caracteriza por surtirnos de todos los sonidos utilizados por los Beatles. Es decir, son sonidos actuales, tocados por músicos actuales, con la textura de los Beatles de los 60’s. Todos los instrumentos fueron grabados en el estudio tres de Eastwest, donde otras muchas bandas con nombre han grabado (The Beach Boys, etc).

PRESENTACIÓN
Fab four nos ofrece como librería:

· 13 Gigas de sonidos de 24 bits a 88.2kHz
· Gran cantidad de instrumentos de calidad.
· Entorno gráfico muy asequible y fácil de usar para todo tipo de usuarios.
· Sistema de Ordenación de los ficheros de una forma sencilla y descriptiva.

INSTALACIÓN
Las pruebas realizadas para este artículo se hicieron en un Pc y el proceso de instalación ocurrió sin ningún problema, ahora sí, hay que tener en cuenta que al ser tanta información nos viene distribuida en cuatro DVD de instalación, con lo que supone un buen rato de espera mientras termina de instalar.

Una vez finalizada la fase de instalación queda el hecho de registrar el producto, que sí puede ser un poco más engorroso. Hay que tener unas cuantas consideraciones importantes que son: el software viene con un código de autorización que te suministran con los DVD, pero a su vez necesitas una llave ilok para descargar la autorización, por tanto debes registrarte en soundsonline y en ilok y, además, si no tienes una llave ilok debes hacerte con una.

El software nos proporciona una pequeña aplicación que nos permite hacer todos los registros de una sola vez, simplificando el proceso (Authorization wizard). Recomiendo la instalación de este software, ya que si no es sumamente complicado instalarlo y registrarlo.

Un asunto importante es el tamaño de la aplicación, ya que ocupa 13 Gigas en el propio disco, lo cual implica la necesidad de poseer ese espacio, destinado exclusivamente para este propósito.

EQUIPO
Realmente el propio software no es algo realmente lioso, ni para lo que necesitemos horas y horas delante de la pantalla o el manual para aprender a utilizarlo ya que, por así decirlo, en resumen no dejan de ser sonidos y sonidos. Pero donde reside toda la importancia del producto es en la calidad de los propios sonidos, y para ello el equipo utilizado y la manera de grabarlo y ejecutarlo es crucial. Por lo tanto, podríamos entrar en una gran discusión sobre si realmente se puede conseguir el sonido de los Beatles (o de cualquier grupo sin ser ellos). Mi opinión es bastante clara, el mismo equipo grabado exactamente igual, por las mismas personas en dos momentos distintos sonará distinto, sean Beatles o cualquier otro grupo o artista. Pero en este caso nos dan sonidos muy fieles, de alta calidad y muy utilizables en muchas ocasiones.

El equipo utilizado ha sido un gran acierto, ya que han usado guitarras, amplificadores, micrófonos, cintas, mesas, etc. completamente iguales que las que fueron utilizadas en EMI/Abbey Road Studios por el grupo. Neumann, AKG, Cole y STC de micros, Fender Tan showman (’63), Fender Bassman (’63), Vox Ac30 (’63), Vox Ac50 (’65), Vox Defiant (’66), Vox 730 (’66) , Vox 7120 (’66), Fender Showman (’67) , Fender Deluxe (’67) de amplificadores. Al igual que los previos EMI REDD, EMI TG12345 y EMI REDD47, todos los instrumentos fueron grabados por un Fairchild y un compresor EMI RS124, usado principalmente para controlar la dinámica. Y, por supuesto, uno de los eslabones más conocidos de las grabaciones de los Beatles: el Studer J-37 4 pistas de cinta y a válvulas.

Con respecto a las guitarras, han utilizado exactamente las que se usaron en su momento: Una Gretsch firebird (1959), Gretsch Tennesean (1963) , Rickenbacker 360-12 (1965), Martin D-28 (1966), Fender Stratocaster (1956), Epiphone Casino (1956), Fender Telecaster (1951), Gibson SG (1960), Les Paul Goldtop (1957), Gibson J200 (1966), Hofner 500 Bass (1963) y un Rickenbacker 4001S (1964) igual que el de Paul McCartney.

Las percusiones fueron grabadas con una batería Ludwig Downbeat del 60 y un set de platos Zildjian (caja 5” x 14” / toms 9” x 13” y 16” x 16”/ bombo 22” x 14”/Zildjian 20” grash ride /18” crash medium/14” hi hat). También se han utilizado alguna cosa más pero, por así decirlo, todo el grueso de batería fueron grabadas con el kit anteriormente explicado.

Los teclados que se utilizaron fueron un Baldwin Electric Harpsichord (“Because I´m a Harpsichord”), Clavioline(“Baby I´m a Clavioline”), Lowery Heritage Organ (“Lucy in the lowery”), Mellotron (“Strawberry flutes”), Harmonum (“We can work a Harmonium”); a parte de otras cosas como un sitar, etc.

FAB FOUR INTERFACE
La interfaz de usuario utilizado para esta librería de sonidos es muy similar a la que explicamos en el artículo anterior (Ministry of Rock). Como en el caso precedente, la interfaz no consiste en centenares de ventanas que se van abriendo y cerrando, sino en una serie de controles simulando potenciómetros, algunos displays y un teclado donde podremos ejecutar las notas de cada instrumento.

Como opciones importantes debemos considerar el botón de browser para cargar el/los instrumento/s deseados, ya que sin eso no se genera ningún sonido, y es donde realmente se comprueba si hemos registrado el software. Otros combobox importantes son el de selección que instrumento o instrumentos de los cargados, que es el que se encuentra operativo y, por tanto, son los valores de los controles que vemos, a los que se refiere el sonido.

Por otro lado, existen otros controles importantes que vamos a pasar a describir con un poco más de detalle:

STEREO SPREAD CONTROLS
Todos los instrumentos grabados en Fab Four están en Mono, por tanto este control nos permite crear una imagen estéreo. El propio potenciómetro nos permite elegir la separación del estéreo, es decir, al 0% tenemos los dos canales al centro y al 100% nos permite separar los dos canales al extremo.

ADT CONTROLS
Artificial Double Tracking es una técnica que se inventó en Abbey Road cuando los Beatles estuvieron grabando allí, permitiendo aproximarse al efecto de doblar pistas, que consiste en doblar una línea de voz o instrumento y superponer una sobre la otra, pero sin necesidad de invertir el tiempo de grabar dos pistas. Por así decirlo, toda la ingeniería de este efecto está basada en cintas, pero este software simula tal efecto. Para ello nos proporcionan una serie de controles:
1. Delay: cuánto retardo queremos entre una señal y la otra.
2. Depth: Controlaremos cuánto delay queremos en cada señal, es decir, la original o la doblada.
3. Speed : Propia velocidad del delay.
4. Level : Cuánto volumen quieres de la segunda señal, por tanto, en el fondo también controlas la propia mezcla entre señales.
5. On/off : para activar o no el ADT.

INSTRUMENTOS
Aquí incluyo la lista detallada de los instrumentos anteriormente explicados:

Baby Im A Clavioline (Clavioline/Baldwin Amplificador)
Bass Tripper (1963 Hofner 500 Bajo)
Because Im A Harpsichord (Baldwin Electric Harpsichord/Baldwin Amplificador)
Come To Bass (1963 Hofner Bajo)
Come To Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Come To Guitar Rhythm (1956 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/1967 Fender DeLuxe Amplificador)
Come To Guitar Solo (1957 Les Paul Goldtop Guitarra eléctrica/1963 Fender Bassman Amplificador)
Day In The Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Everybodys Got Guitar (1956 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/1966 Vox Defiant Amplificador)
Fairchild Modulated Cymbals (Zildjian Cymbals)
Fixing A Guitar Solo (1956 Fender Stratocaster Guitarra eléctrica/1966 Vox Defiant Amplificador)
Getting A Better Guitar (1951 Fender Telecaster Guitarra eléctrica/1966 Vox 730 Amplificador)
Get Back My Guitar (1956 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/1967 Fender Showman Amplificador)
Get Back My Organ (Hammond B3 Organ)
Help Im A Snare (plus kit) (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Here Comes The Guitar (1966 Gibson J200 Acoustic)
Im Only A Backwards Guitar (1956 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/1966 Vox 7120 Amplificador)
I Want Guitar (Epiphone Casino/Fender DeLuxe y Fender Strat/Fender Tan Showman/doubled)
I Will Play A Guitar Solo (1966 Martin D28 with ADT)
Im A Blackbird (1966 Martin D28 Acoustic Guitar)
In The End There Will Be Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Lucy In The Lowery (Lowery Heritage Deluxe Organ)
Lucy Lead Guitar (1956 Fender Stratocaster Guitarra eléctrica con altavoz Leslie)
Michelle Is A Guitar Solo (1956 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/1963 Fender Bassman Amplificador)
Madonna Piano (Steinway B Piano)
Miscellaneous (Claps, Tambourine, Cowbell, Screaming Girls)
Nowhere Guitar (1956 Fender Stratocaster Guitarra eléctrica/1963 Vox AC30)
Party Guitar (Gretsch Tennessean Guitarra eléctrica/1963 Vox AC50 Amplificador)
Penny Snare (plus kit) (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Pepper Guitar (Gibson SG Guitar/1966 Vox Defiant Amplificador)
Revostortion Guitar (1965 Epiphone Casino Guitarra eléctrica/2 x REDD 47 Preamps)
Roll Over Guitar (1959 Gretsch Country Gentleman Guitarra eléctrica/1964 Vox AC100 Amplificador)
Something Is A Guitar Solo (1957 Les Paul Goldtop Guitarra eléctrica/1963 Fender Bassman Amplificador)
Something Is A Rhythm Guitar (1951 Fender Telecaster Guitarra eléctrica con altavoz Leslie)
Strawberry Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Strawberry Flutes
Swarmandel Forever (Swarmandel)
Ticket To Guitar (Rickenbacker 360-12 Guitarra eléctrica/1965 Vox AC50 Amplificador)
Ticket To Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit)
We Can Work A Harmonium (Harmonium)
With a Little Help From My Bass (1964 Rickenbacker 4001S Bajo)
Within A Sitar / Love You Sitar (Sitar)
Within A Tabla (Tabla)
What Youre Drumming (1960 Ludwig Downbeat Kit)
Yer Drums (1960 Ludwig Downbeat Kit in Small Room)

CONCLUSIÓN
FAB FOUR es una librería de sonidos que tiene como principal característica la simulación del ambiente que utilizaron los Beatles. Pero lo positivo de todo esto es que no queda ahí sino que, además, podremos utilizarlo para muchas otras situaciones. Por tanto, esta librería nos ofrece una solución de alta calidad. Facilidad de manejo y versatilidad son dos características que hacen que sea una herramienta muy competitiva.

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Symphobia. Sonidos orquestales para la creación de bandas sonoras.

  • Escrito por Administrador
  • Categoría: Software

Jorge Quesada

Se trata de una librería rompler en formato Kontakt Player®, especializada en sonidos orquestales para la composición de bandas sonoras. En sus aproximadamente 18GB encontramos instrumentos multi-muestreados con grabaciones reales de una orquesta sinfónica, incluida una intensa colección de efectos cinemáticos.

Todos los sonidos han sido grabados a calidad de 44,1kHz/24bit en un auditorio de conciertos. La grabación se llevó a cabo en dos configuraciones simultáneas, entre las que es posible elegir al cargar un patch: Concert Stage y Close mic. La instancia Kontakt Player 2, desde la que se cargan los instrumentos, ofrece personalización de scripts y de mapeo, aunque está limitado en cuanto al scripting de audio. No es la clásica librería de instrumentos aislados, pues cada instrumento ofrece el conjunto completo de una sección orquestal, grabada con las máximas opciones de articulaciones.

Introducción
La velocidad evolutiva de los instrumentos virtuales basados en muestras de audio es vertiginosa. Tanto es así que hoy os hablamos del Symphobia, y ya están disponibles las actualizaciones Symphobia 1.1, 1.2 y el Symphobia 2.

Las calidad de sus sonidos y, sobre todo, las articulaciones, edición y manipulado de las muestras es cada día más versátil y práctico. Con ello, conseguimos tres objetivos fundamentales: un resultado final de gran calidad, la realización del trabajo de una forma más personalizada y un menor consumo de tiempo para su elaboración.

¿Qué es el Symphobia?
Como anticipábamos en la entrada, se trata de una colección multi-muestra de más de 20 GB. Te puedes hacer una idea de su magnitud. Está diseñada para correr bajo Kontakt Player®. En nuestro caso, realizamos la prueba como instrumento virtual dependiente de Pro Tools, en un Mac.

Sobre la instalación debemos, decir que es, como supones, tediosa. Instalar los 20GB llevan un buen ratillo. Pero a nadie familiarizado con las librerías creo que le sorprenda el asunto. El software se acomodó perfectamente a nuestro sistema y, tras copiar todos los DVDs, el funcionamiento fue inmediato y perfecto.

Lo más llamativo de este paquete es, en primer lugar, su gran calidad en las muestras. En segundo, las combinaciones de bancos de sonidos entre cuerda, metal, madera, percusión e incluso efectos. Los que estéis familiarizados con este tipo de herramienta “combi” os podréis hacer una perfecta idea de cómo carga una librería de este tipo: dividiendo el teclado en varias secciones para disponer de una herramienta completa en una sola carga. Encontramos poderosas secciones que cubren los graves, los medios, los detalles más agudos y decenas de detalles (en efectos) que confieren una rotunda realidad al sonido. Desde frases hasta loops, pasando por percusión, efectos, hits, golpes, etc.

¿Hacia qué tipo de producciones está dirigido?
Es evidente que la generación de música para imagen, bandas sonoras y ambientación de vídeo en general es el destino prioritario. Como en otras herramientas de este tipo, hay muchas muestras que sugieren ideas, contextos, situaciones. Digamos que muchos de los bancos que cargamos, en formato combi (es decir, que aúnan diferentes sonidos sencillos), ya muestran una predisposición: ambientes de tensión, miedo, impacto, acción, cómico, calma, etc. No obstante, no creo que sea la única finalidad posible. Aunque, desde luego, para este tipo de trabajos sea perfecto, rápido y con una tremenda calidad, Symphobia abre una enorme puerta a la composición de bases de orquesta. Lo que puedas hacer con ellas sólo esta limitado por tu imaginación. Desde meter una guitarra heavy encima, hasta… ¿hasta dónde crees que llegarías tú?

¿Cómo se utiliza?
Como ya hemos mencionado, debemos instalar el Kontakt Player® de Native Instruments. Insertaremos dicho instrumento virtual en nuestro software DAW y, desde ahí, dispararemos la librería que nos ocupa.

Los combis
Las cargas son por patchs (los detallamos en la tabla). Cuando cargas un formato multi, te aparece un mezclador de canales que incluye volumen individual de cada pista simple, solo, mute, cambio de tono, etc. Esto significa que, en principio, disponemos de una serie de brillantes ideas preconfiguradas, muy sugerentes y efectivas. Ahora bien, podremos manipular cada combi a nuestro antojo eliminando pistas individuales, variando afinaciones de una u otra parte, etc.

Conclusiones
Hemos dejado una serie de demos de la versión dos (en audio) en www.ispmusica.com. Te harás una idea más completa escuchando de qué va la película, nunca mejor dicho.

En nuestra opinión, se trata de una librería profesional para la generación de todo tipo de ambientes de orquesta para bandas sonoras y documentación acústica de vídeo. Es extremadamente flexible y permite trabajar a una gran velocidad. Puedo confesar y confieso que hacía tiempo que no probaba un instrumento virtual que me convenciera tanto. Dentro de la onda que lleva, es, sin duda, insultantemente bueno. Altamente recomendable si tu bolsillo te lo permite.

TABLA DE PATCHS

SECCIÓN DE CUERDAS
10 full-string ensemble articulations
4 violin section articulations
4 low string articulations in octaves
12 cluster articulations
Upward & downward glissando
Wild arco, pizz & gliss textures
Low string and open string effects
Chords major, minor, open 4th, open 5th

SECCIÓN BRASS
4 full-brass ensemble articulations
2 full-brass muted ensemble articulations
3 orchestrated brass articulation combos
3 low brass articulations in octaves
5 cluster articulations
Horn section and tutti rips
Note bending phrases
Wild repetitions
Chords major, minor

SECCIÓN VIENTO MADERA
6 full-woodwind ensemble articulations
2 low range articulations
4 cluster articulations
Octave runs major, minor
Grace notes major, minor
Flute & piccolo rips
Effect phrases
Wild textures & multi-phonics

CUERDA/ BRASS
String and brass sections playing together
4 ensemble articulations
2 orchestrated combo articulations
4 low range articulations in octaves
11 cluster articulations
Glissando rips

SOLO STRING ENSEMBLE
5 solo string articulations

FULL ORCHESTRA

DYSTOPIA II


CONTENIDO ADICIONAL
Duduk phrases
Shakuhachi phrases
Native American Flute phrases
Bonus Orchestral Bassdrum

LIBRERÍA DISPONIBLE ACTUALIZACIÓN 1.1.
The following newly recorded content is part of the SYMPHOBIA 1.1 update:
New articulation: fast attack ensemble strings mf/ff (MW control)
New articulation: brass chords without tuba/bass note (MW control)
New effect: string ensemble very slow glissandi
New effect: string brass ensemble dark textures
New effect: string brass ensemble trill crescendo
New effect: string brass ensemble trill marcato
20 New Multis added, now 40 Multis in total

LIBRERÍA DISPONIBLE ACTUALIZACIÓN 1.2.
New sample content: string ensemble tremolo 3-layer DYN (p / mf / ff)
New sample content: brass ensemble fast attack sustain 2-layer DYN (mp / f)
New sample content: uilleann pipe phrases
New sample content: low whistle phrases
New multis: 15 new multis added, now 55 multis in total, categorized

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Auriculares para DJ Pioneer HDJ-500

  • Escrito por Redaccion ISP Música
  • Categoría: Auriculares

Pioneer DJ HD500Los auriculares para DJ HDJ-500 son Famosos por su sonido y durabilidad, los auriculares de esta marca triunfan entre los DJs. Los modelos HDJ-500 están basados en la tecnología del HDJ-2000. La ingeniería sonora de los HDJ-500 reproduce mejor las frecuencias medias y graves, tan necesarias para una pre-escucha óptima de la música mientras se está pinchando.

Leer más

Guitar Pro. Partituriza como un profesional.

  • Escrito por Administrador
  • Categoría: Software

Alba Céspedes

¿Qué guitarrista no conoce el Guitar Pro a estas alturas? Este software, desde que fuera desarrollado y lanzado por la compañía francesa Arobas Music en 1997, ha ido ganando adeptos y abriendo poco a poco un hueco –que va in crescendo– en el mercado de los editores de partitura y tablatura. Su éxito se debe, en parte, a su fácil manejo y a la gran variedad de posibilidades y usos prácticos que ofrece, tanto para el aprendizaje como para el día a día del guitarrista. Su enorme fama no es inmerecida ni viene regalada. Analizando su última actualización: Guitar Pro 6 -que acaba de hacer un año recientemente-, trataremos de desentrañar el porqué de su éxito.

¿QUÉ ES Y PARA QUÉ SIRVE?
Guitar Pro es, principalmente, un editor multipista de partitura y tablatura, ideal para la composición. Pero también es mucho más que eso: es una excelente herramienta de aprendizaje. Gracias a su score player, que viene equipado desde la versión 5.0 con el banco de sonidos Real Sound Engine -el cual se diferencia de otros programas en que sólo utiliza sonido MIDI-, este programa te ofrece una banda de acompañamiento muy realista donde y cuando tú quieras. Además, incluye otros elementos muy prácticos, como el diccionario de acordes y escalas, el entrenador de velocidad, un metrónomo, un afinador digital y muchas opciones de importación/exportación de las que hablaremos a continuación con más detalle.

¿POR QUÉ ELEGIRLO?
A diferencia de otros editores de partituras más populares (Sibelius, Finale, Encore, etc.), este software se compone de un sistema de dos pentagramas: el primero sigue la notación de partitura tradicional y el segundo muestra las notas en tablatura (éste es uno de los puntos diferenciales con respecto a los anteriores). Las notas se introducen en el segundo sistema, lo que -sobre todo para guitarristas- facilita y agiliza el proceso de escritura y proporciona una información muy importante: dónde y cómo se toca cada una de ellas. La guitarra no es como el piano o la familia de viento, en donde cada nota sólo puede tocarse en la tecla correspondiente de su octava, sino que una nota a la misma altura puede tocarse en multitud de posiciones diferentes. Por eso, para el estudio exacto de un tema, se hace imprescindible tener una tablatura de referencia para saber exactamente en qué lugar del mástil lo toca originalmente el compositor de la obra.

Entre otras características destacables, ofrece al músico acceso visual a varios paneles instrumentales (Ver fotos), si bien en próximas ediciones podrían tratar de ampliarlas y darles un look más realista, como el que tiene uno de sus principales competidores en su última edición: Sibelius 6.0.

Los desarrolladores de Guitar Pro han lanzado recientemente su aplicación homónima para iPhone, iPod Touch y iPad, que se puede comprar por 3.99€ desde el App Store, algo más cara que la que ofrece Sibelius (1.59€) y con menos uso práctico, ya que no permite la edición de partituras sino únicamente la reproducción, la transposición y el ajuste de tempo. A pesar de ello, Guitar Pro puede jactarse de estar entre las 20 aplicaciones de música más vendidas del App Store, siendo el primer editor de partituras en aparecer dentro de la lista. A su éxito ha debido contribuir la iniciativa “Free For One Day” que lanzaron el pasado 5 de abril, que consistía en que durante ese día se podía descargar gratuitamente la aplicación para el dispositivo móvil.

Otra iniciativa innovadora que les distingue de la competencia es el “Guitar Pro 6 Fretlight ready”, lanzado el pasado 16 de marzo en asociación con Fretlight Guitars. Esta actualización permite conectar una guitarra con leds en los trastes y ver cómo las notas del pentagrama se van iluminando en el propio mástil, según se reproduce la partitura. No hay duda de que se trata de una buena forma de iniciarse en el instrumento, practicar y aprender nuevas canciones. Incluye tres modos de iluminación:

1- El modo tablatura: se ilumina la tablatura de la pista seleccionada.
2- El modo diagrama de acordes: se encienden los acordes transcritos.
3- El modo escala: se iluminan las escalas seleccionadas previamente desde la ventana escalas.

Como última gran ventaja sobre el resto de editores, no podemos olvidarnos de mencionar el increíble catálogo de canciones partiturizadas - tanto por cantidad como por calidad - que está disponible gratis en Internet para cualquier persona, y que ha sido elaborado y subido por sus miles de usuarios en todo el mundo. En este aspecto, Guitar Pro tomó el relevo de Power-Tab, famoso editor de tablatura que contaba con una amplia base de canciones en su formato particular. A día de hoy, ningún otro editor puede presumir de tener tantos temas en su haber.

Debido a que esta enorme base de canciones no está regulada de forma oficial, sino en webs independientes como www.guitarprotabs.org, Guitar Pro anunció el pasado 18 de febrero en su web que lanzaría el Guitar Pro Tabs Project, con el fin de reunir cientos de archivos con la más alta calidad de edición y mezcla, y distribuirlos directamente desde su web oficial. Lo que aún no sabemos es si este servicio será gratuito o de pago.

EN PROFUNDIDAD: GUITAR PRO 6

- Instalación
En este caso, partíamos de la versión 5.0, por lo que la actualización a Guitar Pro 6 nos salió por 29,95 € (se ha abaratado en 10 € desde que cumplió su primer aniversario en abril). Si te compras la versión completa por primera vez te saldrá por 59, 95 €, un precio más que competitivo si observamos el de otros editores similares.

Está disponible para Windows, Linux y Macintosh y se puede descargar online directamente desde su web: www.guitar-pro.com. Puedes solicitar también la copia física por 9, 95 € más. Si quieres probarlo antes de adquirirlo, tienes a tu disposición la versión de prueba desde su propia web: www.guitar-pro.com/en/index.php?pg=download

Con la compra, también se obtiene el derecho a la actualización gratuita de todas las versiones posteriores 6.X, a soporte técnico y a un método de aprendizaje de guitarra.

Durante la instalación vía Internet no tuvimos ningún problema, el proceso fue fácil, rápido y sin complicaciones.

- Consumo de recursos
No es un programa muy pesado, en la medida en que permite tener otros programas en funcionamiento sin que se colapse. La función del programa que más recursos del ordenador consume es la del Real Sound Engine, pero se puede observar qué porcentaje exacto de CPU está utilizando en cada momento en un panel inferior de la ventana.

- Interfaz gráfica
No hay duda de que éste es uno de los aspectos más cuidados de la última versión. Con un diseño intuitivo, cómodo y elegante, muy evolucionado con respecto a la anterior edición.

Ahora hay múltiples opciones de visualización y diseño; por ejemplo: la posibilidad de seleccionar manualmente el número y el tamaño de los compases que queremos por pentagrama, así como de trabajar simultáneamente con varios archivos mediante el uso de pestañas. También se puede customizar el estilo de la partitura para que luzca con aspecto clásico o jazz mediante el ajuste de los 70 parámetros disponibles.

También hay un mejorado menú situado a la izquierda, que incluye los elementos de edición de partituras clásicos (con algunas novedades como la anacrusa, el contador de tiempo, bajar-subir un semitono, etc.); un apartado de configuración del sonido del instrumento (pudiendo elegir afinaciones personalizadas, el uso o no de cejilla, el estilo de ejecución, la acentuación y el timbre); una sección de amplificadores, efectos, compresión, ecualizador (de 10 y 15 bandas) y reverb específicamente pensada para el deleite del guitarrista; otra sección para masterización general de la canción; el popular diccionario de acordes; una opción de edición mediante un instrumento MIDI y un apartado para escribir la letra mucho más manejable, en el que lo transcrito aparece directamente en la pista seleccionada.

Debajo se mantiene el panel de vista global, con el que se puede tratar cada pista individualmente y que contiene las opciones de Solo (para que únicamente se reproduzcan las pistas seleccionadas), Mute (para silenciar las pistas señaladas), control de volumen, control panorámico, ecualizador y los compases que ocupa cada pista, mostrando las secciones que componen la pieza.

- Audio
Como señalamos anteriormente, el audio del programa se basa en el Real Sound Engine, un banco de sonidos mejorado y ampliado con más de 100 samplers de instrumentos distintos y 50 pedales de efectos y simulaciones de amplificadores en su haber. Tienes la opción de utilizar las configuraciones predeterminadas que vienen de serie, o bien crear tu propia cadena de efectos para cada pista. ¡Las posibilidades son infinitas!

Entre las novedades de audio introducidas cabe destacar la mejora del control de las automatizaciones de volumen, tempo y panorámica, que no existía en versiones anteriores. De esta forma, podemos, por ejemplo, introducir fade-ins y fade-outs, cambios de tempo o cambiar el balance durante un solo.

- Herramientas
Se mantiene el entrenador de velocidad, que permite repetir en loop cualquier sección de la partitura y que se vaya aumentando progresivamente el tempo en un porcentaje que determinaremos nosotros mismos. Resulta muy útil para practicar un solo o un riff de guitarra complejo. También se conserva el generador de diagramas de acordes, que muestra las notas que componen los acordes y todas sus posibles digitaciones; el motor de escalas, que presenta un amplio directorio desde las más comunes hasta las más exóticas; la función de búsqueda, que te permite encontrar rápidamente qué escala está siendo utilizada en parte o en la totalidad de la partitura; el afinador MIDI y digital, y el teclado y mástil virtuales.

- Compatibilidad
Los archivos creados con Guitar Pro 6 se guardan en formato .GPX por defecto, pero también puede exportarse a .GP5 (la versión anterior del programa), .MIDI, .ASCII, .WAV, .PNG (imagen) y en .PDF. Por otra parte, pueden ser importados archivos de todos los formatos anteriores de Guitar Pro (.GP3, .GP4 y .GP5), .MIDI y .ASCII.

En definitiva, éste es un excelente programa con una buena relación calidad-precio, apto para todos los músicos – especialmente para los guitarristas – que servirá para aprender, como backing track y para escribir las propias composiciones. Así que, si aún eres de los que escribe con pluma, tintero y pergamino, aquí tienes una excelente alternativa para olvidarte definitivamente de los tachones y conseguir una partitura clara de aspecto profesional, que podrás conservar tanto en formato digital como analógico, y modificar cuantas veces quieras. Así pues, que el Guitar Pro te acompañe en tu viaje musical.

Bibliografía
www.guitar-pro.com

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EZ drummer. Flexibilidad y la calidad.

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  • Categoría: Software

Carles Páez

Los instrumentos virtuales de batería con tecnología sampler son unos de los más cotizados en los estudios. Tanto por su aproximación fiel a la realidad, como por el ahorro que supone conseguir buenos resultados sin micros, previos, batería física, baterista, etc. La calidad y cantidad de soluciones que este tipo de software proporciona, mejora sustancialmente con el paso del tiempo. Muy en especial con las herramientas de ToonTrack, para mi gusto, de las mejores que he probado dentro del campo batería acústica.

Introducción
Grabar una batería es, probablemente, una de las partes más complejas, o que más recursos necesita en un estudio. Una tarea muy compleja para un home, incluso ardua para un estudio medio con recursos limitados. Tanto es así que, en ocasiones, el resultado final es mejor utilizando unas buenas librerías sampler. La razón es sencilla: Aunque dispongamos de un hardware que nos permita grabar 8 ó 16 pistas de golpe (necesarias para captar todas las piezas por separado), afectará terriblemente sobre el sonido la calidad de los micros, de los previos, de la batería, el técnico, la forma de colocar todo, etc.

Sin embargo, las muestras tomadas en una buena librería ya tienen solucionados todos estos factores: buen kit de batería (incluso variado, para elegir), excelentes micros, previos, técnicos, etc. He oído baterías grabadas de forma “pobretona” en un estudio, y secuencias de instrumentos virtuales buenos. El resultado es claramente favorable hacia las librerías, en cuanto a calidad de sonido se refiere. Otra cosa es la interpretación, viveza, matices, etc.

Es en este sentido, los desarrollos van progresando de forma brutal. Hasta hace poco, fuimos avanzando hacia programas de secuenciación de batería totalmente realista, mejorando las muestras, las cantidades de elementos, los matices de pegada en muestras multisample, la separación automática por pistas de cada pieza, la obtención de pistas de ambiente de todo el kit, etc. En definitiva, llegamos a disponer de herramientas plenamente satisfactorias y de calidad extrema, como es el caso del DFH Superior de ToonTrack.

La secuenciación y los loops
Una vez alcanzado esa rotunda calidad, nos sentimos totalmente armados para desarrollar unas baterías perfectas, impolutas, totalmente realistas. Sinceramente, creo que hasta los más experimentados tendrían dificultades para reconocer si un trabajo (bien hecho) está grabado con una batería de verdad o con samples.

¿Dónde está entonces el problema?
Secuenciar una batería, tipo “chunda chun”, bombo/caja con charles en corcheas y un paste de platos en negras para el estribillo es sencillo. Tan sencillo que el resultado final es soporífero, lamentable y capaz (con seguridad) de arruinar todo el tema, aunque el resto de pistas esté grabado por los mejores músicos a nuestro alcance. Por el contrario, la tarea de secuenciar una batería en condiciones es una labor realmente trabajosa. Trabajosa, porque un baterista real combina cuatro extremidades (cuando no se hacen inventos en sus sets que añaden aún más cosas) que van perfectamente coordinadas, a la vez, que siguen un sentido concreto de expresión y en frases repletas de matices (hablo de un batería bueno, claro). Es decir, que aparte de programar cosas complejas, mordentes, breaks variados y una serie de pistas “drums” reales y acordes al resto de instrumentos, en cuanto a elaboración, nos encontramos con lo más difícil: aunar la expresión, la intención de todas las piezas del kit, que en muchos casos habremos secuenciado por separado (charles, toms, platos, bombo/caja, breaks, etc.).

Con el software adecuado, tiempo, ganas y mucho trabajo la cosa irá para adelante sin problema. Es más, conseguiremos grandes resultados y dispondremos de una flexibilidad total a la hora de organizar la batería exactamente como mejor nos parezca. Ahora bien, cuando te juntas con la tarea extra (que además no es la tuya, pues no eres batería) de programar 12 cortes... cuando pasas un mes programando y de pronto escuchas a un monstruo (de la batería) que en cuatro minutos ha hecho algo que machaca tus programaciones más exquisitas... Es entonces cuando te planteas la necesidad de simplificar el trabajo o, cuando menos, disponer de elementos que lo hagan más cómodo y fructífero. Aquí aparece el EZ DRUMMER.

EL EZ DRUMMER. Funcionamiento: calidad, flexibilidad y ahorro de tiempo.
Los loops son el remedio a este mal que planteaba más arriba. Tienes una carpeta de compases, a diferentes tempos, tocados realmente por un excelente batería. Más fácil imposible. Arrastras los loops y ya tienes calidad + expresión total. Problemas: no es nada flexible y tienes que adaptar tu tema a la muestra de batería. Mala cosa. El desarrollo ha llevado a la capacidad de edición y modificación de loops. Generando todas las piezas del kit que suena en dicho loop en tu teclado maestro, de tal forma que puedes añadir o retocar, partiendo de la base propuesta por el batería real. Todo esto ya lo conocemos: herramientas Groove para cambio de tempos sin variar la afinación, etc., pero faltaba el toque profesional que aunara de verdad todos estos avances.

El Ez Drummer consigue entregar lo mejor del DFH Superior en cuanto a calidad y profesionalidad. Todas tus pistas por separado, pistas de ambiente y variedad de piezas, suficientes para perfilar exactamente tu sonido. Ahora sumamos un revolucionario concepto de trabajo en loops totalmente editable. Para que te hagas una idea, funcionaremos más o menos así:

1. Seleccionas el kit. El propuesto en el EZ Drummer, o cualquier otro que instales como expansión (EZX) generada para EZ.
2. Entras en el modo loops y seleccionas el compás que necesitas, o lo más aproximado posible. Eliges el juego bombo /caja que quieres como base, charles en blancas, negras, corcheas, cerrado, semicerrado, abierto, con un tipo de plato, otro etc., etc. La variedad y posibilidades que encontrarás aquí es realmente flexible, real, matizada y profesional.
3. Vas colocando los compases en tu pista drums (de Cubase, Pro Tools etc.), de tal modo que, en pocos minutos, tendrás organizada una base completa, muy realista y totalmente matizada. Está tocado por baterías de verdad, te llevaría horas y horas programarlo igual.
4. Ahora vas a la zona breaks y seleccionas lo que mejor te va.
Por tiempo y extensión: En ¼ de compás, ½ compás, un compás completo etc.
Por piezas utilizadas: Breaks de caja, de caja bombo charles, matizaciones de charles, toms, etc.
Una vez elegidos los parámetros, arrastras tus breaks a la pista de secuenciación.
5. Ahora ya tienes todo terminado y sólo te falta llevarlo con exactitud a tu tema. La batería se adapta a tu necesidad, no tú a la suya. Pinchas la pista en edición midi. Verás todo por separado y perfectamente secuenciado en modo edición. Mueves los bombos, cajas, charles, platos, toms... lo que quieras, a tu antojo.
6. Si prefieres grabar algo tocando, en lugar de editando, tu teclado maestro (herramienta de pads, batería midi o instrumento MIDI que utilices) tendrá todas las piezas del set por separado, listas para ser interpretadas a tu gusto.
7. Ya tienes todas las pistas de batería y, además, separadas por canales.

En media tarde, incluso menos, tendrás preparada toda la base rítmica de baterías. Además, podrás editarla y perfeccionarla según avance el tema. No hemos tenido (obligatoriamente) que programar y el resultado es increíble. Parece que el “batera” estuvo en tu estudio tocando.

La interfaz gráfica
Un desarrollo gráfico realmente apetecible. Muy sencillo y visual. Ves el set de batería que has elegido en pantalla y ves cómo las piezas (parches, platos etc.) se mueven en modo play. Parece una chorrada, pero es muy útil. En ocasiones, al pasar el tema, oyes por ahí algo extraño pero, incluso pasando varias veces, no encuentras el matiz raro. Vas silenciando pistas para encontrar qué es lo que suena extraño. Fijas tu oído en bombo/bajo ¿será eso? ¿el bajo ha sido tocado con otra intención en algún pase que se descuadra con el bombo? Bien, con EZ Drummer, además de oírlo, estás viendo dónde, cómo y cuándo pega la maza en el parche. La localización de cualquier sutileza es mucho más fácil aún.

El soft es sencillo y se divide, básicamente, en las siguientes ventanas:
A) Vista Kit de batería. Aquí seleccionaremos el set y los detalles (tipo de maza, caja, platos, etc.)
B) Mixer. Desde aquí podremos mezclar las pistas de batería. Aunque, personalmente, creo que es más cómodo utilizar el mixer del EZ sólo para hacer el enrutamiento de cada pieza. Enviando por separado cada una de ellas (bombo, caja, charles, toms...) a cada pista. Por separado y hacia el mixer general de nuestro soft maestro (Pro Tools, Cubase etc.). Así conseguiremos tener todas las piezas en modo independiente dentro de la mezcla general.
C) GROOVES/LOOPS. Aquí seleccionaremos los loops, ordenados por recomendaciones de tempo (es decir, pensados para tempos x), por estilos, por piezas, etc. Desde aquí pre-escuchamos, seleccionamos y arrastramos a nuestra pista maestra.

Sonido y expansiones
Aunque siempre he estado algo enamorado de las calidades sonoras del DFH Superior, reconozco que la calidad y versatilidad del EZ son excelentes. Hemos probado tanto las librerías que vienen incluidas en el EZ Drummer original, como las expansionies EZX “Vintage Rock”, “Latin Percussion” y “DFH Drumkit from Hell”. Podría describirlos aquí de forma detallada, aunque creo que la mejor forma de mostrarlo, para que te hagas una perfecta idea, es escucharlo. He preparado algunas demos en mp3 que puedes descargarte en la web www.ispmusica.com

Conclusiones
Un magnifico instrumento virtual, que perfecciona y desarrolla las herramientas para satisfacer las necesidades del músico o productor que pasa horas en el estudio. Se nota que quien desarrolla el software trabaja con su material, conoce los problemas, los atascos e investiga minuciosamente qué cosas ayudarían. EZ Drummer es un paso más, de TOONTRACK hacia la perfección en instrumentos virtuales de batería acústica. Mi más sincera enhorabuena.

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G-RACK (Plugin para guitarristas)

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  • Categoría: Software

Fernando Girón

Introducción
El mes anterior estuvimos tratando todo lo relacionado con los nuevos instrumentos virtuales de Protools. Nos centramos en Xpand, Hybird, Stryke Velvet y mencionamos el Structure, que está por venir. Es decir, desde sonidos de teclados, synthes hasta baterías y, bueno, la opción global de Xpand, que nos aporta una solución rápida para poder trabajar de inmediato. Por tanto, si nos paramos a pensar qué nos falta, nos encontramos, evidentemente, con la parte de cuerdas, es decir: guitarras, un factor muy importante en cualquier grabación convencional, y no tan convencional. Así llegamos al motivo de nuestro encuentro: G-Rack es el nuevo paquete de Digidesign, mediante el cual nos ofrecen una solución software para el guitarrista en el estudio, atendiendo al formato plugin para Protools.

Si nos centramos en la problemática que conlleva sonar bien, nos encontramos en una disyuntiva clara; el hecho de sonar increíble supone un traslado de equipo, mantenimiento, diferentes respuestas de éste al mismo estímulo (esto puede ser también una ventaja), espacio para el montaje y el coste. En la otra mano tenemos la opción del mínimo esfuerzo de traslado de equipo, subiéndonos al tren de emuladores de amplificadores, efectos, etc. Que no dejan de simular lo que en realidad tendríamos que tener.

Digidesign nos ofrece una solución muy competente y resolutiva para los guitarristas. Nos aporta un conjunto de plugins que simula algunos pedales de efectos, distorsión, etc. Y aquí es donde creo que reside el éxito de esta herramienta. Es muy habitual encontrarse emuladores de amplificadores que, además, proporcionan efectos. Emular un amplificador completo es algo muy complejo, hay que tener en cuenta que son muchos los factores que hay que simular: todos los parámetros del previo del amplificador, los parámetros de la etapa, y si encima nos da la opción de simular un altavoz determinado, la inclinación del micro, etc., esto hace que sea difícil que el resultado final se acerque mucho a lo que suena en analógico. Los plugins que conforman G-Rack no pretenden simular un amplificador, ni mucho menos, emulan pedales analógicos de distorsión, delay, filros... los cuales son mucho más asequibles de implementar que lo que es un amplificador.

Los pedales analógicos de G-Rack
G-Rack lo constituyen una serie de pedales analógicos, los cuales van desde todo tipo de overdrive y distorsiones, a filters, chorus, pasando por algún delay. Así por tanto tenemos:

1. SansAmp PS1: Legendario pedal que emulaba diferentes tipos de saturaciones, el cual le daba su propio carácter analógico. Fue muy popular al principio de los noventa, y existen dos versiones, una en pedal y otra en formato rack conmutable vía MIDI. En este caso, el plugin hace referencia al formato pedal.
2. Tel Ray variable delay: Todo guitarrista, independientemente del estilo que toque, necesitará tarde o temprano un delay. Este es el caso de Tel ray varible delay.
3. Moogerfooger Bundle: Ésta es, a mi entender, una de las joyas de la corona. Los pedales de Moogerfooger son conocidos por su carácter de “boutique” y prestigio. Aquí nos dan la opción de utilizar Phaser, Modulator, Filter, y hasta un delay analógico.
4. Voce spin Chorus/vibrato: Por último nos queda añadir a la lista un chorus y un vibrato, como efectos típicos en cualquier canción.

1.- SANSAMP PS1
Como ya habíamos indicado mas arriba, este plugin representa a un pedal analógico mítico por su gran utilidad y sonido. En realidad ¿qué es SansAmp? Es un pedal analógico que emula preamplificadores de todos lo tipos. Puedes conseguir desde un Fender Bassman, hasta un Marshall Plexi, pasando por un Boogie. En mi opinión saco dos conclusiones claras de este plugin/pedal:

1. En realidad no es una emulación 100% impersonal, como pueden ser otras opciones de simulación completamente digitales, las cuales copian exactamente el sonido de cualquier amplificador; sino que le da un carácter propio, que a mí, personalmente, me parece que le imprime un sello característico mucho más real y creíble que las otras opciones. En realidad es lógico, hablamos de un pedal analógico que nos da un rango dinámico de verdad, frente a simulador de amplificadores que es digital, pasado por ceros y unos, donde el tono y la dinámica se ven reducidos.

2. Aunque diga que sea un preamplificador, y así lo sea y lo puedas utilizar como tal, he de decir que, bajo mi experiencia, siempre está bien utilizar el Sansamp como un excitador de tu propio amplificador, es decir, utilizarlo como un pedal más en tu cadena de efectos antes de entrar a tu amplificador real.

El Sansamp es ajustable mediante una serie de controles que son:

· PRE-AMP: Mediante este potenciómetro podemos ajustar cuánto de tu señal permites llegar al previo del amplificador. Es decir, cuánto quieres excitar al preamplificador.
· BUZZ: Es un especie de realce de bajos, que van desde unos medios potentes a unos bajos muy definidos.
· PUNCH: Nos permite controlar cuánto de ataque queremos realzar en nuestro sonido. Muy recomendable para guitarras de mástil encolado, donde en algunas ocasiones necesitamos más pico en nuestra onda.
· CRUNCH: Con este control podemos asignar cuánto de semisaturación deseamos. Es un factor muy importante a la hora de conseguir un sonido saturado redondo y que empaste con el resto de la banda.
· DRIVE: Distorsión, es decir, cuánto de saturación completa deseas. Es un paso más allá que el crunch, más sustain y longitud en las notas.
· LOW–HIGH: Filtros de bajos y agudos. Como cualquier amplificador, tenemos que controlar nuestra ecualización, y aquí nos dan estos dos controles.
· LEVEL: Volumen de salida del preamplificador. Hay que tener en cuenta que estamos hablando de pedales analógicos, los cuales son muy sensibles y dinámicos. Por tanto, no hay que olvidar que un pequeño movimiento en cualquier potenciómetro nos dará una respuesta inmediata y notable.

Como añadido, este plugin nos permite disfrutar de una serie de presets predeterminados de fábrica, bastante reales y competentes. Así a destacar tenemos el Bassman, (simula al mítico Fender Bassman), Plexi, Bluesbreaker. Además, nos permite acercarnos al sonido de guitarristas como B.B. King, Hendrix, SRV, etc., utilizando presets que llevan su nombre.

2.- TEL RAY VARIABLE DELAY
Con este plugin podemos utilizar un delay para nuestros sonidos, personalmente pienso que es muy útil para el típico sonido solista o de dibujos dentro de la canción. Se puede observar su gran limpieza de sonido, lo cual en un delay para guitarristas es muy de agradecer, así como el gran sentido dinámico. Personalmente veo que es un delay para utilizarlo entre el previo y la etapa del amplificador. Los diferentes controles que nos ofrece son:

· INPUT: Volumen de entrada de la señal. Muy útil para controlar cuánto de saturación acabamos generando, como salida.
· TONE: Control de tono, principalmente está basado en medios y graves.
· MIX: Mezcla, es el típico control de mezcla de delay, indicándonos cuánto de señal original y cuánto de repetición queremos.
· OUTPUT: Volumen de salida. No es más que el volumen general.
· VARIABLE DELAY: Con este potenciómetro podremos controlar cuántas repeticiones y a qué velocidad las queremos.
· VARIATION: Es una especie de vibrato de la repetición, curioso, e incluso puede llegar a ser muy útil en alguna ocasión especial.
· SUSTAIN: Cuánto de longitud queremos utilizar para la repetición.
· ECHO-DOUBLER: Si posicionamos en echo es un simple delay, pero si optamos por la opción DOUBLER, nos genera una repetición doble, dándonos un efecto curioso de reverb larga.

3.- MOOGERFOOGER BUNDLE
Como ya he indicado antes, los pedales Moogerfooger poseen un gran prestigio, por su sonido vintage y, sobre todo, son de alta calidad y resolutivos. Con G-Rack vienen unos cuantos de ellos, lo cual es un gran acierto. Tenemos filtros, delay, phaser y modulator.

· MOOGERFOOGER LOWPASS FILTER
Digamos que podemos dividir el pedal en dos partes claras ENVELOPE y FILTER. En el primer caso hace referencia a cómo ensamblar el sonido procesado con el sonido original de la guitarra, con controles como Mix, amount, etc. Y en el segundo caso es en el propio filtro donde podremos controlarlo con los parámetros de corte de frecuencias, al igual que el de resonancia, es decir, cuánto de percusivo es el efecto. Esto, a su vez, aderezado con un control de drive, mediante el cual elegimos cuánta saturación deseamos en nuestro efecto.

Este plugin es altamente recomendable para los sonidos más funkies, o sonidos excéntricos con cierto toque vintage.

· MOOGERFOOGER PHASER
Al igual que toda la familia Moogerfooger, divide el pedal en dos partes, en este caso el lado LFO y el lado phaser como tal. Por otra parte, en medio se encuentra un control de drive, igualmente común en la mayoría de estos pedales/plugins. El efecto como tal es muy dinámico y consigues un sonido bastante redondo, que empasta a la perfección con la banda. El control de Lo-Hi de LFO es bastante sensible, es decir, para los típicos phaser que todos hemos escuchado. Debemos posicionarlo en Lo, para rarezas y demás en Hi.

Muy recomendable es el preset “Purple haze”, que viene con el plugin, aunque recuerda más o menos el sonido de Hendrix en aquel tema, es más importante por la facilidad con la que encuentra su hueco la guitarra en la mezcla final.

· MOOGERFOOGER MODULATOR
Gran pedal muy útil para muchos efectos, desde los más extraños sonidos, simulando a syntes, etc., a suaves trémolos. Una vez más el pedal se encuentra dividido en LFO y MODULATOR, con un control de drive entre medias, que actúa igual que los anteriores casos. Con este plugin podemos conseguir sonidos muy Hendrix, tipo 'Bold as love’, a trémolos perfectos para bandas sonoras “made in Tarantino”. Los dos controles más importantes son Rate y Frequency, los cuales nos permiten regular las modulaciones de la onda. También mencionar la importancia del control de LO-HI en el modulator. En Hi todos los demás controles se vuelven extremadamente sensibles.

· MOOGERFOOGER DELAY
Delay analógico, muy dinámico y resolutivo. Personalmente lo veo como un perfecto candidato para colocarlo en la cadena de pedales, antes de entrar al previo del amplificador.

4.-Voce spin Chorus/vibrato
Voce spin chorus/vibrato, es un plugin que nos aporta dos efectos: uno de chorus y otro de vibrato, mediante los cuales podemos, sobre todo, suavizar en gran medida el sonido de la guitarra. Para mí, este efecto encaja perfectamente con el concepto claro de sonar y empastar con el resto de la banda, es decir, bajo mi opinión trabajamos muchas veces con numerosas herramientas (plugin, amplificadores, pedales, etc.) y para conseguir un buen sonido necesitamos pegarnos un buen rato entre los mil parámetros que tienen. En este caso, es todo lo contrario, Voce spin chorus /vibrato, posee tres tipos de chorus y tres tipos de vibrato sin posibilidad de modificar ningún parámetro de cada uno de ellos. A cambio, el sonido resultante es francamente bueno y, sobre todo, no resulta lioso averiguar qué parámetro tocar para que todo encaje y suene empastado. Este plugin ya lo hace, sólo tienes que elegir qué chorus o vibrato te gusta de los seis que te ofrecen.

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Guitar Pro 5, un clásico

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  • Categoría: Software

Jorge Asensio

Por accidente, por interés, por necesidad... ¿Qué guitarrista no conoce Guitar Pro? El programa por excelencia para editar partituras y tablaturas parece no conocer fin, en lo que a actualización y mejora de versiones se refiere.

Este mes no hemos podido resistir la tentación de pasarlo por el banco de pruebas y exprimir las posibilidades de este pequeño multifunción, repleto de prestaciones. Bajo, guitarra de cualquier tipo, banjo, teclado, edición de piezas de batería y voz… Y, cómo no, la función de reproducción, a fin de comprobar que la composición suena de acuerdo a lo esperado.

Así pues, sin más dilación, procedamos a analizar lo que la última versión de este gran clásico ofrece.

DESEMBALANDO
Una caja sencilla, pero con una buena descripción del producto en la parte anterior. Incluye: CD con el programa, tarjeta de agradecimiento por la adquisición del producto y certificado de garantía. Una novedad, que llevaba tiempo esperándose, es la compatibilidad de este software con sistemas operativos MACOS X (hasta entonces estaba concebido únicamente para Windows), ya que las máquinas Mac son las que más prestaciones y rendimiento ofrecen al operar tanto con interfaces como con programas de edición y grabación musical y, en general, de desarrollo multimedia.

EJECUCIÓN DEL PROGRAMA
Este programa tiene alcance mundial; aunque durante la instalación sólo podemos escoger como lengua el inglés, francés o alemán, una vez instalado podemos elegir como lengua de interfaz entre veinticuatro idiomas.

No he podido evitar instalar Guitar Pro 5 en las dos máquinas que soportan: PC bajo Windows (compatible con 98 -Segunda Edición-, 2000, XP y Vista), y Mac bajo MACOS X (versión 10.3 o superior). En el primer caso, la prueba se ha realizado con un PC con procesador Intel Pentium IV a 2,0 Ghz, con 1 Gb de RAM; en el segundo, un MAC MacBook con procesador Intel Core 2 Duo, a 2,0 Ghz, con 1 Gb de RAM.

La diferencia ha sido mínima; básicamente, en la versión de Mac lo que he percibido es una adaptación al interfaz de su sistema operativo, además de soportar tanto procesador Intel como el discontinuado PowerPC. Por si esto fuera poco, los usuarios de Guitar Pro para Windows pueden obtener gratuitamente una licencia para trabajar bajo MACOS X.

Cabe mencionar que esta versión del programa ha recibido un fuerte lavado de cara en cuanto a la aparición de “bugs” se refiere.

PRESTACIONES Y RECURSOS
Aquí tenemos el grueso de la descripción. Disponemos de herramientas para estudiar y componer, con un especial enfoque a los instrumentos cordófonos, derivados de la guitarra. Podemos añadir al interfaz un diapasón virtual (de veinticuatro trastes) del instrumento que toquemos (guitarra, bajo o banjo), y en él se marcarán las notas al reproducir las secuencias.

Además, para facilitar las cosas, todo el display es totalmente configurable a gusto del usuario y desplazable tanto vertical como horizontalmente.

a) ESTUDIO
A la hora de componer o grabar, fundamental: metrónomo y afinador. Por otra parte, para los estudiantes, Guitar Pro 5 ofrece noventa escalas distintas (incluyendo modos griegos, disminuidos, aumentados, etc.), en sus correspondientes tonalidades. Pueden visualizarse sobre el diapasón virtual correspondiente y reproducir el sonido en MIDI de la escala al recorrerla.
Por si fuera poco, si tenemos una composición diseñada en Guitar Pro (reproduce ficheros GP de todas las versiones, hasta la cinco), podemos obtener la tonalidad en que está compuesta introduciendo el intervalo de compases correspondientes.

Aparte, tenemos un potente constructor de acordes: mayores, menores, disminuidos, aumentados, invertidos, dominantes, segundos dominantes, en tercera, quinta, séptima, novena, undécima o decimotercera, y un largo etc. de combinaciones. Lo que nos plazca y, por supuesto, con posibilidad de reproducir el sonido del acorde.

Para no caer en la exclusividad y monotonía, se ha añadido un teclado virtual, que opera de la misma forma que el diapasón y encuentro realmente útil, sobre todo para aprender solfeo, ya que un teclado es, a efectos prácticos, como un pentagrama hecho instrumento.

Y por último, más puntos a favor para los aprendices de guitarra: indicador de posicionamiento de los dedos en el diapasón.

b) COMPOSICIÓN
Pasamos a una parte fundamental: Cómo componer. Tenemos disponibles tanto el pentagrama como la tablatura, y podemos elegir entre diferentes instrumentos dentro de la categoría de los mencionados, además, distintos teclados, viento (metales y madera), percusión (baterías, xilófonos, carillones, etc.), cuerdas de todo tipo (violín, cello, contrabajo...), e incluso voces e instrumentos étnicos. Total: 127 instrumentos. Por si fuera poco, podemos añadir efectos: chorus, trémolo, distorsiones, flangers…; lo que nos apetezca. A ello se añaden los respectivos controles dinámicos de volumen y mute. Eso sí, todo en formato MIDI (con esto, es posible emplear Guitar Pro 5 como un secuenciador MIDI).

Podemos crear diferentes pestañas con las composiciones en paralelo de cada instrumento, a fin de sincronizarlas cuando queden completadas.
Respecto a las partituras, se puede plasmar el compás que nos plazca (por raro que sea) identificado por un número en orden ascendente en cualquier parte de la composición.

Con todo esto, podemos crear composiciones independientes, cada una con su compás y sus características, y posteriormente mezclarlas y secuenciarlas. Permite incluir hasta 256 pistas (tanto percusiones como demás instrumentos).

Respecto a los recursos, no falta de nada: claves, medida del tempo, todas las figuras con sus duraciones, construcción de todas las notas posibles, posibilidad de transponer las partituras en medida de semitonos, ligados, y un largo etcétera ya conocido por todo músico.

Por otro lado, y algo que suele ser útil, disponemos de una opción que parsea toda la composición y nos advierte si los compases no han sido completos, o bien si exceden en duración lo establecido.

Más aún, cuando componemos y no completamos la duración para todos los compases: un solo click y quedan completados con silencios.

Además, se incluyen, como era de esperar, herramientas específicas para guitarra y bajo: indicación en partitura del sentido del rasgueo (ascendente o descendente), notas muertas en acordes, slap y pop (bajo), tapping, palm mute, trémolo, hammer on, pull off, slide, bending, armónicos naturales y artificiales, etc.

Una novedad que juega a favor de los músicos clásicos:
En las anteriores versiones de Guitar Pro no era posible eliminar las tablaturas en las piezas, de modo que, a la hora de imprimir, la tablatura aparecía bajo la partitura; pues bien, en esta versión es posible. Además, la notación estándar ha sido realmente mejorada, y lo que obtenemos al imprimir es perfectamente legible. A ello se le añade, por último, la excelente notación para percusión.

Esto ha sido un punto fuerte en las mejoras de esta versión, en especial si consideramos la cantidad de perspectivas que podemos adoptar mostrando unos elementos y ocultando otros, lo cual es especialmente ventajoso cuando vamos a imprimir y tocar con la partitura o tablatura sobre un atril.

A la hora de reproducir, tenemos opciones tales como entrenador de velocidad, posibilidad de tocar en bucle, activar captura de MIDI...

c) ¿MÁS DE SEIS? ¿MÁS DE CUATRO?
Hasta ahora hemos comentado que todas estas posibilidades están enfocadas especialmente a guitarras y bajos. No obstante, ¿y si nuestra guitarra es de siete cuerdas, o nuestro bajo es de cinco o seis? Guitar Pro 5 se ha adelantado a nuestra duda y ofrece las mismas características descritas para dichos números de cuerdas. Además, incluye un simulador de guitarra de doce cuerdas.

Para rematar: podemos colocar el diapasón con la afinación que deseemos, pues contamos con la mayoría de afinaciones alternativas a la estándar para estos instrumentos.
¿Alguien da más?

d) IMPORTAR Y EXPORTAR
Una novedad importante es que se nos brinda la posibilidad de escuchar, imprimir e importar ficheros MIDI, ASCII, MusicXML, PowerTab y Tabledit, y exportar archivos MIDI, ASCII, MusicXML, Pdf, Wave y Bmp.

Con ello, las posibilidades se incrementan exponencialmente, ya que los usuarios potenciales (que son muchos) hacen circular por internet una gran cantidad de ficheros con los formatos mencionados.

Además, la práctica totalidad de los temas compuestos por los guitarristas más notables es localizable por Internet en formato Guitar Pro (GPX, donde X corresponde a la versión de Guitar Pro en la que se han desarrollado).

EL PAQUETE RSE
Una novedad en esta quinta edición, si bien es complementaria y no de diseño, es la inclusión del paquete RSE (Realistic Sound Engine). Éste consiste en una compilación de sonidos producidos por instrumentos reales pregrabados, cuya función es sustituir a los MIDI’s, de modo que la composición, al reproducirla, suena de forma más aproximada a la que nos esperaríamos de los instrumentos auténticos.

Es realmente voluminoso (700 Mb PC-Windows / 750 Mb Mac. MACOS X), y los sonidos reproducidos resultan bastante más convincentes que los MIDI’s, pero topamos con un problema: consume una enorme cantidad de recursos del sistema. Esto desemboca en largos tiempos de espera cuando vamos a reproducir la secuencia que hemos compuesto, ya que hay que cargar todas las librerías previamente. No lo recomiendo a los impacientes ni a los que puedan prescindir de que el sonido sea real (estudio y composición; no grabación).

HABLANDO SE ENTIENDE LA GENTE
Dado que dispone de todo tipo de instrumentos, podría decirse que con Guitar Pro Tenemos un “grupo” virtual en el que indicamos a cada componente lo que tiene que tocar.

Por ello, lo he considerado siempre muy interesante para transmitir a los “hermanos de armas” nuestras ideas a la hora de componer en grupo, sustituyendo al tarareo al que estamos malacostumbrados. Basta con plasmar la composición en Guitar Pro, enviarla a los interesados, y enseguida comprenderán el cauce por el que circulamos; y además, podemos registrar la tonalidad de la composición, los acordes, los tipos de compases y, en definitiva, todos los atributos musicales.

CONCLUSIÓN
No es de extrañarse que Guitar Pro sea uno de los programas preferidos por los guitarristas a escala mundial, tanto para usuarios medios como para profesionales.

Todo está perfectamente organizado en la interfaz; es realmente sencillo de controlar. Basta una tarde para aprender a configurar y dominar el programa debida y fluidamente; además, nunca he estimado necesario un manual de instrucciones.

Podemos aprender, estudiar y componer, así como aprovechar y disfrutar de la infinidad de opciones y prestaciones (con tantos recursos musicales que, a veces, descubrimos algunos que seguramente ni emplearemos en toda nuestra carrera). Pero más vale que sobre a que falte, ¿no?

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